Cruzar el charco para ampliar el negocio: c√≥mo internacionalizar tu ‘startup’

La expansi√≥n al exterior es un paso casi obligado en el proceso de crecimiento de toda ‘startup’ y una estrategia que acometen m√°s del 50% de las empresas emergentes latinoamericanas. En esta ambici√≥n, los lazos culturales entre Espa√Īa y Latinoam√©rica tienden un puente esencial para la internacionalizaci√≥n que ‘scaleups’ y unicornios ya han cruzado con √©xito.

El gen emprendedor trae consigo una vocaci√≥n internacional. En el proceso de crecimiento de una ‘startup’ hacia la categor√≠a de ‘scaleup‘ o el ansiado estatus de unicornio (‘startups’ que alcanzan una financiaci√≥n igual o superior a 1.000 millones antes de salir a bolsa), llega un punto en que dirigir la mirada al extranjero se vuelve casi imprescindible. Especialmente en pa√≠ses con mercados locales m√°s peque√Īos, como Uruguay o Chile, las ‘startups’ ven la luz con el foco ya puesto en el exterior.

El impulso que experimenta el emprendimiento latinoamericano gracias a la tracci√≥n de los principales ‘hubs’ regionales y la fuerte inyecci√≥n de liquidez (las ‘startups’ de la regi√≥n atrajeron una inversi√≥n r√©cord de 19.500 millones de d√≥lares en 2021) suponen una palanca para acometer la expansi√≥n transfronteriza. Con la excepci√≥n de las brasile√Īas, dado que su mercado es m√°s amplio, gran parte de las empresas latinoamericanas recurren a la internacionalizaci√≥n para escalar: el 51% cuenta con estrategias regionales o globales, de acuerdo con un informe del Banco Internacional de Desarrollo.

En 2021, la inversi√≥n extranjera directa latinoamericana (el conjunto de la inversi√≥n de capital por parte de inversores individuales, instituciones p√ļblicas y empresas privadas) sum√≥ 57.403 millones de d√≥lares, con Espa√Īa posicionada como el segundo receptor mundial de esta, con 1.444 millones. A su vez, las empresas espa√Īolas han invertido 148.816 millones de euros en Latinoam√©rica, el segundo destino internacional m√°s importante de la econom√≠a espa√Īola, al concentrar el 31% de las inversiones.

Foto 2

Unicornios y ‘scaleups’ que cabalgan sobre el oc√©ano

Varias ‘startups’ procedentes de ambas costas han protagonizado exitosos saltos a trav√©s del Atl√°ntico. M√©xico es el destino m√°s atractivo de Latinoam√©rica para la internacionalizaci√≥n, seg√ļn un reciente estudio de Endeavor M√©xico. Fue precisamente el primero al que se expandi√≥ el unicornio espa√Īol Domestika (‘edtech’ enfocada a los profesionales creativos) y donde actualmente suma su mayor comunidad, con un mill√≥n de usuarios.

Al otro lado del oc√©ano, Espa√Īa es el principal destino europeo de las ‘startups’ latinoamericanas.¬† Aqu√≠ desembarc√≥ en 2022 el unicornio ‘insurtechBetterfly (el m√°s reciente de los dos que hay actualmente en el pa√≠s), cuya estrategia de expansi√≥n a Espa√Īa se apoy√≥ en la adquisici√≥n de la ‘fintech’ alicantina Flexoh, orientada a la retribuci√≥n flexible. «Trabajamos a trav√©s de acuerdos con aseguradoras y ‘partnerships’ exclusivos en cada mercado», explica Jo√£o Figueira, vicepresidente de Estrategia y Desarrollo de Negocio de Betterfly. El primer unicornio social de Latinoam√©rica se ha apoyado en otras alianzas estrat√©gicas para internacionalizar su negocio, como la ‘startup’ brasile√Īa Xerpay. Figueira aconseja: «Es importante conseguir un ‘partner’ que sea relevante y que encaje bien con nuestra propuesta de valor y nuestra visi√≥n».

"Es importante conseguir 'partners' que sean relevantes y encajen con nuestra propuesta de valor"

Para expandirse a Espa√Īa, la ‘startup edtech’ colombiana Platzi, con un cat√°logo de m√°s de 1.000 cursos ‘online’ en espa√Īol, se ha convertido en patrocinadora oficial del club de f√ļtbol de primera divisi√≥n Granada F.C. «Busc√°bamos generar ‘brand awareness’ [visibilidad de marca]. Escogimos el f√ļtbol porque forma parte de la cultura hisp√°nica, y nos permit√≠a llegar a un p√ļblico mayor», detalla Juliane Butty, directora de ‘Startups’ de Platzi. Tambi√©n apostaron por reclutar talento local y formar alianzas con expertos que sirvieran como embajadores de la empresa y de su comunidad: «Aumentamos nuestro equipo de profesores en Espa√Īa [m√°s de 50], gracias, entre otros, a profesionales reconocidos y bien conectados», explica Butty.

Foto 3

Escalando de frontera en frontera

Para una ‘startup’ latinoamericana, ampliar su negocio fuera de su pa√≠s de origen es casi una necesidad, apunta Vincent Speranza, director general de Endeavor M√©xico. «En Latinoam√©rica, solamente Brasil y M√©xico han producido unicornios sin necesidad de expansi√≥n, porque los mercados brasile√Īos y mexicanos son lo suficientemente grandes».

Como pa√≠s de destino en este proceso de internacionalizaci√≥n, considera Jo√£o Figueira de Betterfly, Espa√Īa supone una doble ventaja: «Es un mercado con mucho valor en s√≠ mismo, pero tambi√©n una base para expandirnos al resto de Europa». Juliane Butty, de Platzi, est√° de acuerdo en la importancia de Espa√Īa como puente y como mercado objetivo: «Tiene la cuarta poblaci√≥n m√°s grande de los pa√≠ses hispanohablantes, adem√°s de ser el pa√≠s donde hay m√°s latinoamericanos de Europa», recuerda.

Foto 4

Pero una expansi√≥n exitosa supone una buena planificaci√≥n: «Lo primero es informarse bien, estructurarse de forma legal, identificar d√≥nde est√°n nuestros interlocutores naturales y establecer una red de contactos», se√Īala el director de Financiaci√≥n y Relaciones con Inversores de Invest in Spain, Alberto Sanz. «Tenemos diferentes instrumentos: el programa Rising Up in Spain, que llevamos desarrollando varios a√Īos, permite acelerar la instalaci√≥n a las ‘startups’ extranjeras que quieren establecerse en Espa√Īa», explica. Este programa facilita el proceso de llegada mediante oportunidades de ‘networking’, asesor√≠a en materia de visados o consultor√≠a jur√≠dica, muy importante, por ejemplo, tras la ley de ‘startups‘, aprobada recientemente en el Congreso. Recientemente, ICEX ha lanzado tambi√©n el programa Espa√Īa-Latam Scale-up de la mano de BID Lab y la red Endeavor para favorecer la instalaci√≥n de ‘startups’ latinoamericanas en Espa√Īa, en cuya primera edici√≥n ha participado BBVA Spark.

"Lo primero es informarse sobre dónde están nuestros interlocutores naturales y establecer una red de contactos"

Las claves para internacionalizarse en Espa√Īa

ADN global, buena planificaci√≥n y localizaci√≥n de las soluciones son algunas de las estrategias que no pueden faltar en la hoja de ruta para expandir una ‘startup’, seg√ļn los expertos:

  • Construye tu ‘startup’ en clave internacional. «Cuando naces global, vas preparando la estructura para el crecimiento internacional», explica Vincent Speranza, de Endeavor M√©xico. «Cuando lo haces despu√©s, la transici√≥n de local a global es costosa». «Nacer con el ‘mindset’ de internacionalizar y ser una empresa global nos ayud√≥ mucho para construir el producto y la diversidad cultural del equipo», opina Jo√£o Figueira, de Betterfly.
  • Elige el momento preciso. «La expansi√≥n tiene que estar motivada por un tema de mercado, siguiendo un ‘roadmap’ estrat√©gico de crecimiento, y no solo de acceso a fondos», advierte Vincent Speranza. «Y en el momento en que lo hagas, la operaci√≥n local debe ser s√≥lida».
  • Aprende las idiosincrasias nacionales. Todos los expertos coinciden: pese a las similitudes, no debemos olvidar que, tanto entre Espa√Īa y Latinoam√©rica como dentro de la regi√≥n, existen amplias diferencias ling√ľ√≠sticas y culturales. «Tambi√©n en Europa, aunque somos un mercado integrado, culturalmente y en la forma de hacer negocios somos muy diferentes», se√Īala Alberto Sanz, de Invest in Spain. La receta de un pa√≠s puede no funcionar en otro, coincide Vincent Speranza: «El emprendedor, en su optimismo cr√≥nico, a veces deja de ver algunas complejidades que son reales y que son inherentes al continente».
Foto 5
  • Mejor sobre el terreno.¬†A la hora de expandirse a un nuevo mercado, «debes tener a los fundadores o a profesionales muy s√©nior en el pa√≠s, al menos en los primeros meses», opina Jo√£o Figueira, de Betterfly. Esto aplica incluso para una empresa que prioriza el trabajo remoto, como Platzi: «Hay que enviar a una o dos personas que conozcan muy bien el modelo de negocio para ayudar a reclutar al equipo local, entender la cultura del pa√≠s y representar la cultura interna a la empresa», apunta Juliane Butty.
  • Rod√©ate de socios estrat√©gicos. «Grandes ‘players’ corporativos como BBVA que est√°n integrados en Latinoam√©rica tienen presencia en Espa√Īa y pueden ayudarte a crecer all√°», se√Īala Butty. Adquirir o aliarse con ‘startups’ locales, adem√°s de una manera de allanar el terreno para una expansi√≥n, permite «extraer aprendizajes que conseguimos llevar de un mercado a otro», a√Īade Jo√£o Figueira.

La vocaci√≥n internacional de las ‘startups’ latinoamericanas, ya sea por necesidad o por la motivaci√≥n de escalar a lo m√°s alto, es un fuerte impulso para el emprendimiento en la regi√≥n. Como pa√≠s de destino de esta ambici√≥n, Espa√Īa ofrece numerosas ventajas que tienden lazos de beneficio mutuo a trav√©s del Atl√°ntico, si las aprovechamos bien.

Filtrar por ciudad
Filtrar por tipo de evento
0
Este sitio web est√° registrado en wpml.org como sitio de desarrollo.