BBVA Spark Colombia celebra su primer aniversario

En el √°mbito de Am√©rica Latina, Colombia se mantiene como uno de los ecosistemas m√°s innovadores y emprendedores. BBVA Spark, consciente de este enorme potencial, aterriz√≥ en el pa√≠s hace un a√Īo para contribuir a impulsar a las empresas tecnol√≥gicas locales.

Colombia se ha erigido como uno de los ecosistemas innovadores m√°s destacados de toda Am√©rica Latina. En 2023 el pa√≠s fue el tercero de la regi√≥n que m√°s inversi√≥n de riesgo consigui√≥ captar, solo por detr√°s de Brasil y M√©xico, seg√ļn LAVCA (la Asociaci√≥n para la Inversi√≥n de Capital Privado en Am√©rica Latina, por sus siglas en ingl√©s). Entre los pa√≠ses de habla hispana, solo M√©xico ‚ÄĒcon el que tiene, adem√°s, importantes sinergias‚ÄĒ super√≥ a Colombia en cuanto a inversi√≥n en innovaci√≥n y tama√Īo del ecosistema.

En marzo de 2023, BBVA Spark llegó a Colombia con el propósito de impulsar la consolidación de las empresas tecnológicas colombianas, un objetivo en el que ha logrado grandes avances gracias a acuerdos de financiación con distintas startups, a colaboraciones con aliados estratégicos como Endeavor Colombia y a su participación en algunos de los eventos más destacados de la región, tales como Startco y Colombia VC Week.

BBVA Spark Colombia celebra su primer aniversario

De la mano del equipo de BBVA Spark en Colombia y de sus aliados, repasamos c√≥mo ha sido este primer a√Īo, el potencial del vibrante ecosistema emprendedor del pa√≠s andino y el rol de actores como BBVA Spark para contribuir a su fortalecimiento.

Un a√Īo de hitos

Colombia es una de las cuatro geograf√≠as en las que est√° presente BBVA Spark, junto a Espa√Īa, M√©xico y Argentina. La entidad cuenta ya con m√°s de 1.000 clientes y ha comprometido hasta la fecha financiaci√≥n por valor de m√°s de 300 millones de d√≥lares.

«2023 fue un a√Īo de arrancar operaciones, dar a conocer al mercado sobre BBVA Spark en Colombia y convencer a nuestros primeros clientes», explica Eduardo Gonz√°lez, responsable de BBVA Spark en Colombia y Argentina. «Logramos cumplir y sobrepasar todos los objetivos que nos impusimos. Fue un a√Īo espectacular para nosotros». De cara al futuro, a√Īade, «vemos 2024 como un a√Īo de consolidaci√≥n y de continuar con un crecimiento acelerado en Colombia».

"Vemos 2024 como un a√Īo de consolidaci√≥n y de continuar con un crecimiento acelerado en Colombia"

El éxito del emprendimiento colombiano

El pa√≠s cuenta actualmente con m√°s de 1.300 startups, dos unicornios, y una capacidad de atracci√≥n de capital riesgo que en 2023 se tradujo en 373 millones de d√≥lares captados por startups locales. Entre los sectores m√°s destacados se cuentan el ‘fintech‘, el ‘proptech‘ o la innovaci√≥n en log√≠stica. Gigantes como la empresa de ‘delivery’ Rappi, valorada en 2019 en 5.250 millones de d√≥lares ‚ÄĒy que en ese a√Īo protagoniz√≥ una hist√≥rica ronda de inversi√≥n por valor de 1.000 millones de d√≥lares, a cargo de SoftBank‚ÄĒ traccionan el ecosistema. La empresa incluso ha dado nombre al llamado «efecto Rappi«: la creaci√≥n de casi un centenar de startups por exempleados de este unicornio.

«Indiscutiblemente, ahora son la incubadora de ‘founders’ m√°s importante que hay ac√° en Colombia», explica Juan Gabriel Arboleda, CEO del evento de subasta en vivo de startups Startco. «Las startups generan un modelo de trabajo que se basa en ser √°giles, dar respuesta r√°pida en tomar decisiones. Eso ha creado un efecto que viene de empresas m√°s grandes, como Rappi, Habi, Frubana o La Haus; que hace que esos exempleados funden nuevas compa√Ī√≠as. Adem√°s, han tenido levantamientos de capital significativos que nos han puesto en el mapa cuando antes no lo est√°bamos».

Medellín, Colombia

Dinamizando el ecosistema

Colombia acoge un gran n√ļmero de eventos destinados a emprendedores e inversores, que ayudan a tejer redes de contactos y colaboraci√≥n por todo el pa√≠s y con el exterior. Citas tan destacadas como Startco contribuyen a avivar el intercambio de ideas y capital: la edici√≥n de 2024 ‚ÄĒen la que han participado ‘speakers’ de alto nivel, 300 startups seleccionadas y en la que ha estado presente BBVA Spark‚ÄĒ congreg√≥ a alrededor de 14.200 asistentes. «Tratamos de llevar much√≠simas empresas grandes del ecosistema, incluida BBVA Spark, para que conozcan todas esas startups y creen sinergias», explica Juan Gabriel Arboleda.

Apoyar a las empresas para que accedan a capital es otra de sus grandes metas: adem√°s de contar con inversionistas de riesgo, «hacemos ver a las startups que tambi√©n hay capital de deuda, que en muchas ocasiones es m√°s econ√≥mico y m√°s f√°cil de manejar», a√Īade Arboleda. «Invitamos a grandes entidades bancarias y a ‘fintechs’ para que las startups entiendan que tienen otras alternativas de financiaci√≥n y productos como son ‘factoring‘, ‘confirming‘ o tarjetas de cr√©dito, entre otros».

En este sentido, el rol de entidades como BBVA Spark, que contribuye a atender las necesidades de las startups locales, es un importante motor del ecosistema. «Es fundamental. Que bancos como BBVA, que entienden la forma de analizar el riesgo o conceder cr√©ditos a una startup, puedan asistir al evento y mostrar a todos los emprendedores los productos que tienen es supremamente importante, ya que siempre necesitan este tipo de alternativas», detalla Arboleda.

Sinergias estratégicas

«Uno de los grandes retos que tienen todos los emprendedores es el acceso a capital», recuerda Camila Salamanca, ‘managing director’ de Endeavor Colombia. «Es dif√≠cil que la banca tradicional entienda sus problem√°ticas, sus modelos de negocio y los esquemas en los que operan. La llegada de un actor como BBVA Spark es crucial para este tipo de emprendimientos, porque es una mirada diferente, que entiende los modelos de negocio, al emprendedor y sus necesidades, y puede crear soluciones y tener unas personas dedicadas a entender estas cuentas desde otra perspectiva».

"La llegada de un actor como BBVA es crucial para los emprendimientos, porque es una mirada diferente"

Endeavor Colombia, parte de la red global de la comunidad de emprendedores Endeavor, es otro de los ‘partners’ que han acompa√Īado a BBVA Spark Colombia tras su llegada al pa√≠s. La organizaci√≥n, explica Camila Salamanca, sirve «de vaso comunicante» entre el Gobierno y los emprendedores y ayuda a visibilizar a estos «contando sus historias y, a su vez, permitiendo que puedan manifestar sus intereses y sus preocupaciones».

A su juicio, BBVA Spark «supo ver la relevancia de conocer, en los diferentes ecosistemas en los que opera, a estos emprendedores que pueden beneficiarse de sus servicios», mientras que «desde Endeavor ve√≠amos la relevancia [para las startups] de tener opciones de financiaci√≥n de un banco que las entendiera».

BBVA Spark Colombia celebra su primer aniversario

Una propuesta de valor diferencial

Saber escoger a los aliados adecuados, participar activamente en los eventos m√°s importantes del ecosistema‚Ķ Son varias las claves del √©xito de BBVA Spark Colombia en su primer a√Īo de vida, pero, por encima de todo, su valor radica en el valor que aporta a los emprendedores locales. «BBVA Spark ofrece a sus clientes una oferta integral de servicios financieros que van desde cuentas, cobros y pagos nacionales e internacionales, banca ‘online’ o seguros, hasta soluciones de financiaci√≥n estructurada que se adaptan a las necesidades de las compa√Ī√≠as en funci√≥n de la fase en la que se encuentren», recalca Eduardo Gonz√°lez, de BBVA Spark Colombia.

La entidad, a√Īade, mira al futuro con optimismo: «Ahora que ya tenemos nuestras operaciones andando, buscaremos perfeccionar nuestra oferta de valor y consolidar a BBVA Spark en el mercado colombiano como la mejor banca para startups y empresas colombianas de alto crecimiento».

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