Hidr贸geno verde, la pieza clave de emprendedores e inversores hacia un puzle energ茅tico sostenible

La b煤squeda de alternativas sostenibles a los combustibles f贸siles cada vez gana mayor tracci贸n y la inversi贸n en hidr贸geno verde se ha disparado a escala global en el 煤ltimo a帽o. La tecnolog铆a para producirlo de forma rentable y las ‘startups’ que la desarrollan est谩n hoy en el punto de mira, pero a煤n quedan desaf铆os por resolver para que tenga un papel destacado en la transici贸n energ茅tica.

Estamos muy lejos de cumplir el objetivo de limitar el calentamiento global a 1,5 掳C, advierten las Naciones Unidas: ser铆a necesaria una transformaci贸n radical que redujera en un 45% las emisiones de gases de efecto invernadero de aqu铆 a 2030. Y en este esfuerzo, el sector energ茅tico鈥攔esponsable de en torno al 75% de estas emisiones a nivel mundial鈥攋uega un papel fundamental.

En esta carrera contrarreloj, el hidr贸geno verde, generado por energ铆as renovables o de bajas emisiones, se posiciona como un vector energ茅tico prometedor. La coyuntura internacional, adem谩s, le ha proporcionado un fuerte impulso a lo largo de este 2022. 25 pa铆ses han destinado un total de 75 millones de d贸lares a esta tecnolog铆a desde el inicio de la guerra en Ucrania, buscando alternativas econ贸micas al gas natural, cuyo precio ha aumentado m谩s de un 70%. Seg煤n la Agencia Internacional de la Energ铆a (AIE), la producci贸n de hidr贸geno verde ya podr铆a ser m谩s rentable que la basada en combustibles f贸siles en aquellas regiones con amplios recursos renovables y que dependan de combustibles f贸siles importados.

La Cumbre del Clima o COP27, que ha tenido lugar hace unos d铆as en Egipto, ha supuesto una nueva oportunidad para la comunidad internacional de reforzar su compromiso con el hidr贸geno verde. Acuerdos que llaman a descarbonizar el sector mar铆timo de transporte de mercanc铆as o a la creaci贸n de alianzas internacionales para la transici贸n energ茅tica ponen a esta fuente de energ铆a en el centro para sustituir a los combustibles f贸siles, pero 驴cu谩les son sus perspectivas reales?

hidr贸geno verde

Una promesa a煤n por cumplir

«El hidr贸geno no es algo nuevo», recuerda Ricardo Laiseca, director de Transici贸n Sostenible de BBVA. «El problema que se afronta ahora es la generaci贸n de demanda a precios competitivos y c贸mo escalar la producci贸n para que sirva de palanca para la descarbonizaci贸n del sector energ茅tico». Seg煤n el informe Global Hydrogen Review 2022 de la AIE, la demanda de hidr贸geno alcanz贸 los 94 millones de toneladas en 2021. Ahora bien, la mayor parte fue suplida por hidr贸geno gris, cuya obtenci贸n conlleva la emisi贸n de gases contaminantes: la producci贸n de hidr贸geno verde fue inferior a un mill贸n de toneladas.

De llevarse a cabo, la actual cartera de proyectos para generar hidr贸geno de bajas emisiones podr铆a contribuir a la producci贸n de entre 16 y 24 millones de toneladas anuales para 2030. Un aumento significativo, pero todav铆a alejado de los 34 millones de toneladas que ser铆an necesarias para cumplir los compromisos clim谩ticos de los gobiernos para ese a帽o, tal y como se帽ala la AIE.

"El problema que afronta el hidr贸geno verde es la generaci贸n de demanda a precios competitivos"

Oportunidades y retos a no tan largo plazo

Para cumplir con los objetivos de cero emisiones netas, el sector del hidr贸geno verde necesitar铆a atraer una inversi贸n de 700.000 millones de d贸lares para el 2050. Aunque el objetivo es ambicioso, varios proyectos en el mercado tienen un gran potencial de crecimiento. «Hay una serie de aplicaciones del hidr贸geno verde que tienen mucho sentido en el corto plazo», explica Andr茅s Galnares, CEO de la ‘startup’ H2SITE, centrada en la generaci贸n y separaci贸n distribuida de hidr贸geno mediante reactores de membrana. «Solo teniendo en cuenta dos de ellas, ciertas industrias intensivas en emisiones de CO2 y el transporte pesado, ya podemos tener un impacto potencial del 7% en la reducci贸n de emisiones de CO2 a escala planetaria».

Ricardo Laiseca, de BBVA, cita otros prometedores casos de uso, tales como el almacenamiento de energ铆a el茅ctrica procedente de fuentes renovables. Aunque a帽ade: » El gran reto es producir y almacenar energ铆a a unos costes competitivos frente al hidr贸geno gris».

Humo de f谩brica

La inversi贸n y la investigaci贸n, dos fuertes impulsos

«La transici贸n hacia el hidr贸geno verde tiene una complejidad importante. Se trata de cambiar toda la cadena: c贸mo lo creamos, lo vendemos, lo distribuimos鈥 Y en muy poco tiempo», se帽ala Laiseca. BBVA se adhiri贸 por ello a la Alianza Europea del Hidr贸geno Limpio en 2021, y este a帽o ha invertido 10 millones de euros en uno de los mayores fondos de infraestructuras de hidr贸geno limpio del mundo, Hy24.

A trav茅s de la unidad de BBVA Spark (destinada a ayudar a las empresas de alto crecimiento), la entidad tambi茅n impulsa el emprendimiento apoyando fondos enfocados a financiar ‘startups’. As铆, BBVA colabora con el fondo Fifth Wall Climate de la firma de capital de riesgo Fifth Wall, provisto de 500 millones de d贸lares para ayudar a descarbonizar la industria inmobiliaria. Asimismo, ha invertido este a帽o 20 millones de euros en Lowercarbon Capital, un fondo de ‘venture capital’ especializado en empresas innovadoras en el 谩mbito la descarbonizaci贸n, en cuyo porfolio encontramos ‘startups’ como Supercritical Solutions, centrada en el desarrollo de un novedoso electrolizador para producir hidr贸geno y que recaud贸 3,2 millones de euros en una ronda semilla a comienzos de a帽o.

"La transici贸n al hidr贸geno verde es compleja y requiere cambiar la cadena de producci贸n y distribuci贸n"

BBVA es adem谩s patrono de la primera c谩tedra interdisciplinar sobre hidr贸geno de Espa帽a, lanzada por la Universidad Pontificia Comillas. Ideada como un ‘hub’ abierto de conocimiento en torno a esta tecnolog铆a, explica el codirector Rafael Cossent, desde la c谩tedra «nos dedicamos a la investigaci贸n aplicada, y tratamos de crear y aglutinar conocimiento en torno al hidr贸geno como un punto de encuentro y de debate. Tambi茅n contribuimos en temas de regulaci贸n y modelos de negocio».

Puerto

Las ‘startups’ que lideran un mercado en ignici贸n

El previsible aumento de la demanda de hidr贸geno verde se ha traducido en un inter茅s renovado en el sector por parte de la inversi贸n p煤blica y privada, y una inyecci贸n de capital sin precedentes para las ‘startups’ que ya desarrollan esta tecnolog铆a. Se prev茅 que el mercado mundial de la generaci贸n de hidr贸geno limpio alcance los 263.500 millones de d贸lares en 2027, con una tasa de crecimiento anual del 10,5% desde 2022.

Entre las ‘startups’ del sector cabe mencionar la estadounidense Electric Hydrogen (apoyada por Fifth Wall), que desarrolla sistemas a escala industrial para la producci贸n de hidr贸geno limpio y ha conseguido una financiaci贸n de 198 millones de d贸lares en su ronda de serie B; o la alemana Enapter, dedicada a la producci贸n de electrolizadores, que ya ha recaudado 105,6 millones.

"Los primeros casos de 茅xito del hidr贸geno verde ayudar谩n a generar cultura y confianza"

En Espa帽a destacan ‘startups’ como H2B2, que dise帽a y desarrolla sistemas y plantas de producci贸n de hidr贸geno en Estados Unidos o la UE; y Sunrgyze, ‘spin-off’ de Repsol y Enag谩s que forma parte del fondo de capital riesgo SC Net Zero Tech Ventures y apuesta por la fotoelectrocat谩lisis (la divisi贸n de una mol茅cula de agua directamente mediante energ铆a solar) para generar hidr贸geno limpio. La ya mencionada H2SITE, nacida de la colaboraci贸n del centro de investigaci贸n Tecnalia con la energ茅tica Engie y la Universidad de Eindhoven, ha recaudado 12,5 millones de euros.

Parque e贸lico marino

El camino al cambio

驴Qu茅 es necesario para materializar las promesas de esta tecnolog铆a? «Se habla mucho de hidr贸geno, pero realmente a煤n existen pocos proyectos que ya est茅n en operaci贸n y construcci贸n en Espa帽a», advierte Rafael Cossent, de la Universidad Pontificia Comillas, sobre la necesidad de transformar las declaraciones de intenciones en apoyo real al sector. «Tenemos que ayudarles en este proceso de ‘kick off’, no solo a nivel de la investigaci贸n, sino tambi茅n desde el sector p煤blico, con mecanismos que aporten certidumbre y atraigan financiaci贸n».

«Necesitamos tener los primeros casos de 茅xito», opina Andr茅s Galnares, de H2SITE. «Generan cultura y confianza, y despu茅s surgen ‘spin-offs’ que los replican». Adem谩s, destaca la importancia de impulsar el emprendimiento tecnol贸gico: «Europa invierte una gran cantidad de recursos en I+D, y tenemos algunas de las mejores universidades del mundo. Pero a menudo nos falta dar ese salto, llevar ese trabajo a la industria para construir un ecosistema ‘deep tech'».

Con una s贸lida base cient铆fica, colaboraci贸n p煤blico-privada e impulso inversor, el emprendimiento en el sector del hidr贸geno verde va camino de convertirse en una baza fundamental para alcanzar ese futuro sostenible y alimentado por energ铆as limpias hacia el que miran los esfuerzos internacionales.

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