Innovaci贸n, mujer y agua: un tri谩ngulo necesario para preservar el planeta azul y hacerlo igualitario

Los problemas de acceso y escasez de agua, agravados por el cambio clim谩tico, afectan m谩s a las mujeres. Para abordarlos, hay soluciones que mejoran la desalaci贸n, la reutilizaci贸n o la gesti贸n de recursos h铆dricos en agricultura. Las descubrimos con expertas que navegan la innovaci贸n azul en el D铆a Internacional de la Mujer y la Ni帽a en la Ciencia.

Ecuador, abril de 2016. Un fuerte terremoto sacude la costa y provoca cortes de suministro de agua. Para afrontar esas situaciones de escasez, Dom茅nica Garz贸n, por entonces estudiante de F铆sica, concibe con otros compa帽eros de universidad un condensador para extraer agua de la humedad del ambiente y pasarla a estado l铆quido de forma eficiente gracias a la nanotecnolog铆a. 鈥淟a idea naci贸 para, usando la ciencia, encontrar un mecanismo de obtenci贸n de agua transportable y que no requiriera una fuente preexistente鈥, explica la cofundadora de Water-Y.

2.000 millones de personas carecen de agua potable y 3.600 millones de saneamiento b谩sico, seg煤n el Banco Mundial, una situaci贸n que la Fundaci贸n Microfinanzas de BBVA trabaja para resolver junto a la ONG Water.org.

Los problemas de acceso afectan especialmente a las mujeres, en una cascada de desigualdades que detalla Unesco. Mujeres y ni帽as son las encargadas de buscar agua en el 80% de hogares sin agua corriente, en caminatas que desembocan en enfermedades que hubieran sido prevenibles, estr茅s, da帽os musculoesquel茅ticos, agresiones sexuales y ausencias al colegio.

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La falta de instalaciones de higiene en las escuelas tambi茅n reduce la asistencia de las j贸venes y, al asumir generalmente las tareas dom茅sticas y de cuidados, las mujeres son las m谩s afectadas por la escasez de agua y los efectos de los desastres naturales. Al mismo tiempo, est谩n infrarrepresentadas en la gobernanza del agua.

Hoy, 11 de febrero, se celebra el D铆a Internacional de la Mujer y la Ni帽a en la Ciencia y la ONU lo dedica este a帽o a la relaci贸n entre diversidad y agua. Con este 鈥榣eitmotiv鈥, os sumergimos en los retos relacionados con los recursos h铆dricos y la innovaci贸n para abordarlos con ayuda de cient铆ficas y emprendedoras que, como Dom茅nica Garz贸n, trabajan para que todos disfrutemos de ese bien indispensable, sin desigualdades.

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Investigaci贸n a fondo

La distribuci贸n inequitativa de agua es uno de los principales desaf铆os pendientes. Muestra de ello es que el 89% de la poblaci贸n de Am茅rica del Sur accede a agua corriente, una cifra que desciende al 27% en el caso de las zonas rurales de Am茅rica Central y M茅xico. Por otro lado, la sobreexplotaci贸n de recursos h铆dricos tambi茅n es un problema creciente: cerca de un 20% de pozos de agua subterr谩nea mundiales corre el riesgo de secarse. Adem谩s, el impacto del cambio clim谩tico, con un aumento de las precipitaciones intensas en algunas regiones y de sequ铆as en otras, as铆 como de fen贸menos meteorol贸gicos extremos, agravar谩 las dificultades y desigualdades.

鈥淓l cambio clim谩tico y la redistribuci贸n de masas de agua afectar谩 a toda nuestra vida. Tenemos que acelerar tanto en innovaci贸n tecnol贸gica como en gesti贸n y pol铆ticas de agua鈥, asevera Irene de Bustamante, directora adjunta del IMDEA Agua. Este instituto espa帽ol mantiene varias l铆neas de investigaci贸n para la gesti贸n integral del recurso, con 鈥渆l objetivo de trabajar en soluciones m谩s sostenibles para el medioambiente y m谩s econ贸micas energ茅ticamente鈥, seg煤n De Bustamante.

Tenemos que acelerar tanto en innovaci贸n tecnol贸gica como en gesti贸n y pol铆ticas de agua

Una de ellas es la desalaci贸n: con solo el 2,5% de agua dulce del total, tratar el agua salada y salobre es una v铆a para disponer de mayor volumen. Sin embargo, la gran cantidad de residuos (las membranas que se emplean en algunas t茅cnicas de desalaci贸n) y los altos costes energ茅ticos de las plantas desaladoras son retos a afrontar. En IMDEA Agua trabajan, entre otros aspectos, en la mejora del reciclaje de membranas y en la utilizaci贸n de bacterias electroactivas en aguas residuales para producir energ铆a el茅ctrica que ayude despu茅s a la desalaci贸n, una tecnolog铆a que ya est谩 en pruebas como parte de un proyecto europeo.

La econom铆a circular del H2O

Dar una segunda vida al agua dulce es otro camino para aumentar la disponibilidad. En eso se centra la 鈥榮tartup鈥 Bioazul, una empresa de ingenier铆a que desarrolla soluciones ecoinnovadoras para tratar aguas residuales, industriales y urbanas, con foco en el impacto medioambiental, econ贸mico y social. 鈥淭rabajamos en el tratamiento, regeneraci贸n y recuperaci贸n de sustancias de valor para darle la m谩xima circularidad al agua y a los recursos que pueda contener鈥, indica Antonia Lorenzo, su CEO.

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El proyecto de la Uni贸n Europea RichWater, uno de los muchos en los que participa Bioazul, es un ejemplo: gracias a sistemas de monitorizaci贸n y otras tecnolog铆as, se optimiza la presencia de nutrientes en las aguas residuales urbanas que se regeneran para que los agricultores ahorren tanto en riego como fertilizantes. 鈥淓l reto est谩 en trazar una planificaci贸n que tenga en cuenta estas fuentes de agua no convencionales para reemplazar a las convencionales en aras de la conservaci贸n de la biodiversidad鈥, defiende Lorenzo.

鈥楢grotech鈥 para ahorrar agua

Ya que la agricultura representa el 70% de las extracciones de agua dulce y la digitalizaci贸n del sector es una de las tendencias de 2022 seg煤n BBVA Open Innovation, numerosas 鈥榮tartups鈥 innovan para gestionar mejor su uso.

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Una de ellas es Kilimo, una plataforma que evita desperdiciar el agua que se utiliza para el riego de cultivos en diferentes pa铆ses de Am茅rica Latina. 鈥淎 trav茅s de datos satelitales y meteorol贸gicos, combinados con datos del campo, medimos el contenido h铆drico que tienen los suelos y recomendamos cu谩nto y cu谩ndo regar seg煤n el cultivo鈥, detalla Tatiana Malvasio, cofundadora y directora de Operaciones de Kilimo. Al no tener que instalar 鈥榟ardware鈥, la soluci贸n es 鈥渆scalable y f谩cil de implementar鈥 para el agricultor.

No se puede hablar de cambio clim谩tico ni de compensar CO2 sin tener en cuenta la salud de mares y oc茅anos

Adem谩s, Kilimo ofrece recursos formativos en una Academia de Riego a la que han accedido m谩s de 70.000 alumnos. El 19% son mujeres, una cifra que Malvasio considera positiva: 鈥淢uestra que tambi茅n se est谩n formando para hacer crecer sus negocios agr铆colas鈥. En la regi贸n, solo 1 de cada 5 explotaciones est谩n lideradas por mujeres, si bien una proporci贸n mayor trabaja en la tierra.

Gota a gota para un futuro m谩s igualitario

El aprovechamiento del agua en las cada vez m谩s pobladas ciudades tambi茅n es un desaf铆o. Y hay 鈥榮tartups鈥 cofundadas por mujeres que se enfrentan a 茅l. Entre ellas, Blunt Planet, que utiliza inteligencia artificial para monitorizar redes de abastecimiento y saneamiento y ayuda a reducir p茅rdidas de agua, y Detektia, que emplea tecnolog铆a radar para detectar deformaciones en presas, acu铆feros y otras infraestructuras.

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Tambi茅n hay emprendedoras orientadas a mitigar el impacto de la acci贸n humana en el agua. Es el caso de Amaia Rodr铆guez, CEO de Gravity Wave, que promueve la recogida de pl谩sticos del Mediterr谩neo y la fabricaci贸n de productos con ellos. 鈥淣o se puede hablar de cambio clim谩tico ni de compensar CO2 sin tener en cuenta la salud de mares y oc茅anos. Si no frenamos la contaminaci贸n, no podremos recuperar el ecosistema marino鈥, alerta Rodr铆guez, participante en InnovaHome Festival de BBVA Open Innovation.

Desde la que se alberga en las profundidades de la tierra a la de los oc茅anos, el agua es fundamental para la vida. Preservarla y garantizar que llegue a todos, sin distinci贸n de g茅nero, es el objetivo de estas y otras muchas cient铆ficas y tecn贸logas. As铆 lo sentencia Irene de Bustamante, de IMDEA Agua: 鈥淟as mujeres son necesarias para que el planeta funcione鈥.

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