La econom铆a circular de tu ‘smartphone’: emprendedores que dan nuevas vidas a la basura electr贸nica

Los aparatos electr贸nicos desechados son un problema creciente con un gran impacto medioambiental. Para afrontarlo, usuarios y empresas deben promover la reutilizaci贸n y dar el primer paso en el reciclaje. Algunos emprendedores se lo ponen f谩cil: sus proyectos promueven la circularidad de la basura electr贸nica para que la tecnolog铆a sea m谩s sostenible.

Oro, plata, cobre, silicio, aluminio, esta帽o, litio鈥 Pocas veces reparamos en ello, pero el ‘smartphone’ que tenemos entre manos alberga numerosos elementos qu铆micos. A los pocos a帽os, esos valiosos materiales quedan, en muchas ocasiones, relegados al fondo de un caj贸n. Adem谩s de m贸viles, otros muchos aparatos son desechados: cada a帽o se generan en el mundo 53,6 millones de toneladas de basura electr贸nica (7,3 kilos por persona), una cifra que crecer谩 hasta los 74 millones en 2030, seg煤n el ‘Global E-Waste Monitor’.

En la Uni贸n Europea, se reciclan en torno al 40% de esos desechos. Mientras tanto, en Am茅rica Latina el 97% son gestionados de forma inadecuada, pese a que la recuperaci贸n de sus materiales podr铆a suponer un negocio de 1.700 millones de d贸lares (unos 1.500 millones de euros) anuales. «Estos desechos tienen un gran impacto en el medioambiente si no se gestionan de forma adecuada», afirma Laura Alonso, directora general de European Recycling Platform (ERP) Espa帽a, un sistema de gesti贸n de residuos de aparatos el茅ctricos y electr贸nicos, pilas y bater铆as. «Su reciclaje evita la sobreexplotaci贸n de recursos naturales, disminuye la huella de carbono y reduce la contaminaci贸n», apunta.

Un informe de la ONU indica que las pr谩cticas inadecuadas de reciclaje de basura electr贸nica, como las que se siguen en los vertederos de pa铆ses emergentes, contaminan gravemente el agua, el aire y los suelos. Adem谩s, su desmantelamiento inadecuado expone a sus trabajadores a sustancias peligrosas para la salud, seg煤n el CSIC.

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Para abordar este desaf铆o de grandes proporciones, desde BBVA Open Innovation repasamos las claves de la adecuada gesti贸n de los aparatos electr贸nicos que los emprendedores deben conocer y descubrimos a los expertos que les dan una segunda vida.

Tu ordenador no es basura electr贸nica: puede pasar por otras manos

Seguir el principio de que el mejor residuo es el que no se genera es la primera recomendaci贸n de todos los entrevistados. Por ello, la Uni贸n Europea aprob贸 en 2020 el Plan de Acci贸n de Econom铆a Circular, que incluye medidas para frenar la obsolescencia programada de productos tecnol贸gicos, primar el dise帽o ecol贸gico y favorecer el derecho a reparar.聽 En esencia, se trata de difusi贸n de manuales y garant铆as de reparaci贸n con herramientas convencionales. Por su parte, en Am茅rica Latina se ha impulsado la Coalici贸n de Econom铆a Circular, con iniciativas en este 谩mbito.

 

La econom铆a circular de tu 'smartphone': emprendedores que dan nuevas vidas a la basura electr贸nica

M谩s all谩 de abogar por la reparaci贸n de aparatos estropeados, que se espera sea cada vez m谩s sencilla, las compa帽铆as que necesiten dispositivos con otras prestaciones deben primar la reutilizaci贸n de los antiguos. Un reto seg煤n Alonso es el «efecto tesoro», es decir, conceder a antiguos dispositivos, como los 鈥榮martphones鈥, un valor econ贸mico que ya no tienen y conservarlos por si fuera necesario recurrir a ellos en el futuro. Por ello, la concienciaci贸n sobre la importancia medioambiental y social de la recuperaci贸n es fundamental.

Para la reutilizaci贸n hay dos v铆as principales: donar los equipos a quienes los necesitan y reducir la brecha digital o venderlos a otras empresas. Esa es la base del mercado de reacondicionamiento al que se dedican compa帽铆as como MercadoIT, que recompra equipos de telecomunicaciones e inform谩tica profesionales, los reacondiciona (repara y testea) y los vuelve a poner en circulaci贸n en otras empresas, a las que se los vende o alquila. «Se reduce el coste de acceder a equipos de calidad y se ofrece tecnolog铆a ya probada», resume Jaume L贸pez, cofundador y director de desarrollo empresarial de MercadoIT.

 

"La tecnolog铆a y la sostenibilidad son dos sectores que tienen que crecer"

Adem谩s del reacondicionamiento de dispositivos, que incluye borrado de datos, diagn贸stico y reparaci贸n, la compa帽铆a ofrece mantenimiento para prolongar la vida 煤til y garant铆as propias. «Estamos entre dos sectores, la tecnolog铆a y la sostenibilidad, que tienen que crecer», vaticina L贸pez.

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Reciclaje para recuperar tesoros

Cuando el aparato electr贸nico es desechado, llega el momento de reciclarlo. En Espa帽a, los usuarios pueden depositar sus residuos en tiendas de electrodom茅sticos y en una amplia red de puntos limpios. En el caso de empresas, Laura Alonso, la responsable de ERP Espa帽a, aconseja que utilicen los mismos canales para peque帽os vol煤menes, siempre que las ordenanzas de cada municipio lo permitan, o soliciten la recogida a compa帽铆as que les proporcionen nuevos equipos.

ERP es un sistema colectivo de responsabilidad ampliada del productor (SCRAP), entidades sin 谩nimo de lucro constituidas por fabricantes que en Espa帽a canalizan la gesti贸n. En esencia, tras su recopilaci贸n en los puntos de recogida, los residuos se separan por tipolog铆a, se descontaminan para eliminar sustancias nocivas y se tratan en plantas espec铆ficas. «Los materiales m谩s interesantes de ordenadores y port谩tiles son metales preciosos y tierras raras, pero su extracci贸n y separaci贸n es compleja: tiene un alto coste y requiere procesos avanzados», detalla Alonso. El mencionado derecho a reparar puede ser una ventaja, indica la experta: «Que los aparatos se dise帽en para facilitar el desmontaje favorece la separaci贸n cuando llegan a la planta de reciclado».

"El reciclaje es una fuente de creaci贸n de empleo"

Una muestra de emprendimiento verde y social en este 谩mbito es La Hormiga Verde, un centro especial de empleo 鈥攍a pr谩ctica totalidad de sus 35 trabajadores tienen discapacidad鈥 situado en Extremadura (Espa帽a). «Recogemos basura electr贸nica de instituciones, centros educativos, empresas y puntos limpios y tenemos una red propia de recogida», detalla Ignacio Garc铆a,聽 gerente y fundador. Adem谩s de tratar los residuos, de los que recuperan casi todos los materiales para la venta, innovan fabricando mobiliario con los pl谩sticos extra铆dos a partir de elementos como CD. «El reciclaje es una fuente de creaci贸n de empleo», afirma Garc铆a, que ya planea la expansi贸n a otras regiones.

El aceler贸n del coche el茅ctrico, un nuevo reto

M谩s all谩 de los propios aparatos, las pilas y acumuladores siguen su propio camino de gesti贸n. Estos residuos est谩n cobrando cada vez m谩s importancia con el fuerte aumento de la demanda de bater铆as de litio, principalmente con el despegue del coche el茅ctrico. De hecho, la Uni贸n Europea pretende tanto promover su producci贸n en la regi贸n como fijar requisitos para que contengan un m铆nimo de materiales reciclados e impulsar su econom铆a circular.

A eso se dedican en BeePlanet Factory: reutilizan bater铆as de coches el茅ctricos para crear sistemas de almacenamiento de energ铆a con aplicaciones residenciales, comerciales e industriales. Entre otras iniciativas, han puesto en marcha junto a Iberdrola puntos de recarga de estos veh铆culos alimentados con bater铆as de otros. Cada uno de ellos est谩 constituido por un contenedor mar铆timo de segunda mano, que aloja bater铆as de 14 veh铆culos el茅ctricos ya usadas. Estas bater铆as act煤an como sistema de almacenamiento para dar una potencia de 100 kWh durante dos horas a cuatro veh铆culos. De esta forma, sirven como respaldo a los puntos de recarga tradicionales.

La econom铆a circular de tu 'smartphone': emprendedores que dan nuevas vidas a la basura electr贸nica

«Entendimos que era necesario afrontar el reto de la sostenibilidad en el transporte desde una perspectiva disruptiva», explica Jon As铆n, cofundador y CEO de BeePlanet. La combinaci贸n de tecnolog铆as es su punto fuerte. En concreto, utilizan ‘hardware’ para que las bater铆as conformen una 煤nica soluci贸n de almacenamiento, anal铆tica de datos y aprendizaje autom谩tico para la selecci贸n de materias primas y supervisi贸n de los equipos, adem谩s de electr贸nica de control con el fin de lograr «una gesti贸n de energ铆a inteligente y personalizada».

Para cerrar el c铆rculo de la reducci贸n, reutilizaci贸n y reciclaje de aparatos electr贸nicos, son piezas clave la innovaci贸n para mejorar esos tres pasos y la concienciaci贸n sobre su importancia. El primer granito de arena est谩 en la palma de nuestra mano: en lugar de encerrar el ‘smartphone’ en un caj贸n, podemos teclearlo durante m谩s tiempo o ayudar a que reviva en otros bolsillos y dispositivos.

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