Sebastian Kreis, CEO de Xepelin: «Para el emprendedor, el recurso m谩s escaso es la convicci贸n»

El sector ‘fintech’ mantiene su hegemon铆a en el ecosistema emprendedor de Am茅rica Latina desde hace a帽os. Soluciones como la del ‘soonicorn’ chileno Xepelin, que proporciona una plataforma de gesti贸n, pagos a proveedores y financiaci贸n anticipada a empresas, lideran la transformaci贸n de los servicios financieros hacia un nuevo paradigma de agilidad, flexibilidad y tr谩mites enteramente en l铆nea.

Las startups ‘fintech’ atrajeron el 43% de la inversi贸n total de capital riesgo en Am茅rica Latina y el Caribe en 2022, por un valor de aproximadamente 3.354 millones de d贸lares. La regi贸n es, adem谩s, la 煤nica del mundo que ha experimentado un aumento de la financiaci贸n ‘fintech’ en el segundo trimestre de 2023: las empresas del sector recaudaron 500 millones de d贸lares, un 150% m谩s que el trimestre anterior.

Algunos pa铆ses han vivido hitos importantes, como Chile, donde la ‘fintech’ Xepelin protagoniz贸 la mayor ronda de serie B de la historia de una startup chilena, por 111 millones de d贸lares. Esta ‘scaleup’, que proporciona una plataforma de gesti贸n y servicios financieros B2B como financiamiento para anticipar el pago de las facturas, repet铆a as铆 la haza帽a que ya hab铆a logrado en 2021 con la ronda de serie A m谩s alta hasta la fecha de Chile. Sebastian Kreis, cofundador y CEO de Xepelin, nos cuenta las claves del 茅xito de esta ‘scaleup’ que ya se ha expandido a Colombia y a M茅xico.

驴C贸mo surgi贸 la idea detr谩s de Xepelin, y qu茅 valor diferencial ofrece?聽

La idea surgi贸 hace m谩s de diez a帽os, cuando me di cuenta de que las soluciones no se estaban enfocando en resolver los dolores reales de los clientes B2B. En 2013 viaj茅 a Silicon Valley y vi el inicio de Airbnb y Uber, y me di cuenta de que all铆 la tecnolog铆a empezaba a dar acceso a servicios que antes no exist铆an, a ser una herramienta muy 煤til para resolver problemas reales. Fue entonces cuando dije: «Hay que hacer esto en Latinoam茅rica».

驴Por qu茅 fundamos Xepelin? Vimos una oportunidad enorme: a pesar de que hay muchas compa帽铆as en Latinoam茅rica, no exist铆a ninguna soluci贸n que les diera acceso a una plataforma simple y servicios financieros intuitivos, f谩ciles de entender y que resolvieran sus dolores. Nos dimos cuenta de que muchas empresas toman decisiones sin basarse en datos, debido a que el flujo de informaci贸n se da en un lugar y el del dinero, en otro. Empec茅 a pensar c贸mo pod铆amos conectar ambos para obtener informaci贸n en tiempo real de las compa帽铆as y transformar la forma en que toman decisiones de negocio y gestionan su dinero. Para ello, dise帽amos servicios financieros para resolver problemas concretos y facilitar la comunicaci贸n con el ecosistema de proveedores y clientes: anticipar pagos o ayudar a pagar de manera r谩pida, efectiva y simple. Nuestra ventaja competitiva es la informaci贸n relevante.

驴Qu茅 valor diferencial ofrece Xepelin frente a otras propuestas ‘fintech’ o canales tradicionales de acceso a financiaci贸n anticipada? 驴C贸mo se apalanca en la tecnolog铆a para proporcionar este servicio?聽

Hemos creado una plataforma mediante la que las compa帽铆as nos dan acceso a parte de su informaci贸n en tiempo real. El secreto de nuestro 茅xito es la forma en que creamos esta red de empresas: nuestros clientes administran con nosotros la relaci贸n con sus clientes y proveedores, lo que nos permite no solo entender el funcionamiento de las compa帽铆as, sino tambi茅n las relaciones que se forman entre ellas, los distintos ‘clusters’. As铆, aplicamos inteligencia artificial a los pagos, a la relaci贸n, las recurrencias, las industrias, los precios鈥; que nos permiten extraer conclusiones sobre la red.

Aunque naci贸 en Chile, M茅xico es actualmente el principal mercado de la compa帽铆a. 驴Cu谩les han sido los retos y aprendizajes de su experiencia de internacionalizaci贸n?聽

La verdad es que nuestra visi贸n siempre fue la de ser una compa帽铆a regional, as铆 que conforme fuimos creciendo y logramos nuestras metas all铆 me vine directamente a M茅xico para montar una nueva operaci贸n aqu铆. Con esta estrategia buscamos entender el mercado mexicano, sus similitudes y diferencias con el chileno, qu茅 nivel de confianza ten铆an los clientes a las soluciones y c贸mo nos pod铆amos diferenciar para generarla.

驴Cu谩les son las claves para atraer el inter茅s de los inversores? Ante la reciente desaceleraci贸n del capital riesgo, 驴c贸mo diferenciarse?聽

En primer lugar, hay que tener clara la visi贸n de la compa帽铆a. Hemos dicho a nuestros inversores lo que 铆bamos a hacer en cada etapa y lo hemos cumplido, con mucho aprendizaje, pero tambi茅n con buenos resultados en t茅rminos de clientes, de ‘revenue’, etc. Yo creo que ese hecho de ejecutar de la mejor manera posible nos ha diferenciado en el mercado.

En segundo lugar, una de las cosas que creo m谩s relevantes para nuestra compa帽铆a es la forma en que generamos confianza en cada etapa. Cuando hacemos una ronda de financiaci贸n no buscamos 煤nicamente capital, sino socios que nos apoyen en las pr贸ximas etapas. Por ello, siempre los invitamos a participar de nuestra soluci贸n durante los siguientes diez o m谩s a帽os.

En tercer lugar, tenemos muy claro cu谩les son nuestras ventajas competitivas y fortalezas, as铆 como lo que tenemos que desarrollar. En los mercados los precios de los activos suben y bajan, pero al final las buenas compa帽铆as siempre crecen y resuelven los dolores de sus clientes.

驴C贸mo valorar铆a la colaboraci贸n de Xepelin con BBVA Spark?

El hecho de que BBVA apueste por tener un servicio dedicado al alto crecimiento es muy relevante. Es una apuesta estrat茅gica que demuestra que entienden a las compa帽铆as tecnol贸gicas que crecen a gran velocidad y sus particularidades, lo que les permite desarrollar ese m煤sculo a la hora de generar ecosistemas.

驴Qu茅 tendencias marcar谩n la evoluci贸n del ecosistema ‘fintech’ en Am茅rica Latina y espec铆ficamente en los mercados donde est谩n presentes?

Primero, la inteligencia artificial y especialmente la generativa, porque nos brinda una nueva forma de relacionarnos con esta tecnolog铆a y generar impactos importantes. Va a generar econom铆a y eficiencia en la industria financiera y en la relaci贸n con el cliente, as铆 como a conseguir productos financieros y aplicaciones de ‘software’ m谩s inteligentes: en el lugar correcto, dirigidos a la persona correcta, resolviendo lo que se quiere resolver.

En segundo lugar, dir铆a que hay una tendencia a enfocarse en los canales de comunicaci贸n que existen entre las compa帽铆as y sus clientes. El ‘fintech’ participa de todo eso y genera alianzas con plataformas, por eso creo que las ‘embedded finance’ [finanzas embebidas] van a ser muy interesantes en el futuro. Las compa帽铆as que tienen muchos clientes van a incluir servicios financieros, pero tambi茅n las empresas financieras van a incluir servicios de otras plataformas.

Si tuvieras que dar un consejo a otros emprendedores que se est茅n planteando lanzar su propio proyecto, o que ya lo han lanzado, pero quieren acelerar su crecimiento en la actual situaci贸n de incertidumbre global, 驴cu谩l ser铆a?聽

Les dir铆a tres cosas: la primera es que, para el emprendedor en general, el recurso m谩s escaso es la convicci贸n. Por ello, deben trabajar esa convicci贸n y saber c贸mo construir ese futuro que imaginan y conectarlo con la realidad actual para generar valor a los clientes y los inversionistas de manera relevante. La segunda es que lo m谩s importante es el equipo: deben pensar c贸mo pueden crear un equipo que sea complementario y que pueda resolver y construir esa visi贸n.聽 Y la tercera, que una de las cosas que creo m谩s relevantes es tener muy claro cu谩les son los problemas que resolver, ya que la cabeza suele irse a las soluciones, cuando lo m谩s importante es el problema: ah铆 est谩 el 50% de la soluci贸n.

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