Financiaci贸n y acompa帽amiento: la f贸rmula de BBVA Spark para impulsar a los emprendedores en South Summit

South Summit 2024 ha vuelto a reunir a los actores m谩s destacados del ecosistema emprendedor en su decimotercera edici贸n. BBVA Spark, como ‘global partner’ del evento, ha reafirmado su apoyo como banco al crecimiento de las compa帽铆as tecnol贸gicas tanto en Espa帽a como en Argentina, Colombia y M茅xico, para respaldar su crecimiento a trav茅s de f贸rmulas como el ‘venture debt’.

Un a帽o m谩s, South Summit reuni贸 durante la pasada semana en Madrid a emprendedores, inversores y otros actores del ecosistema emprendedor en una edici贸n que tuvo por lema ‘Human by design’ para resaltar la importancia de que las personas est茅n en el centro de la innovaci贸n. Junto con los m谩s de 2.000 inversores, nacionales e internacionales, 21 unicornios y 650 ‘speakers’ de alto nivel que acudieron a la cita, BBVA Spark tuvo una presencia destacada con un ‘stand’, un ‘brunch’ exclusivo para inversores y paneles moderados por algunos de sus principales responsables.

«South Summit es ya un evento de referencia en Europa y nosotros no pod铆amos faltar:聽 vienen muchos clientes y muchos fondos; ya no de toda Espa帽a, sino de toda Europa y de todo el mundo. Tenemos que tener un papel protagonista», afirm贸 durante el evento Roberto Albaladejo, responsable de BBVA Spark, quien resalt贸 la necesidad de «seguir impulsando el crecimiento de las startups espa帽olas» para que puedan competir de manera global.

Momento complicado para el VC

Buena parte de la conversaci贸n en esta 13陋 edici贸n de South Summit se centr贸 en c贸mo las startups pueden obtener los fondos necesarios para desplegar todo su potencial en un contexto en el que el acceso al ‘venture capital’ se ha vuelto m谩s restrictivo. En concreto, la inversi贸n de VC en Espa帽a pas贸 de 4.400 millones de euros en 2021 a 2.200 millones en 2023, seg煤n los datos que dio a conocer recientemente Dealroom en el informe ‘The Spanish tech ecosystem’, en el que ha colaborado BBVA Spark.

Roberto Albaladejo moder贸 una mesa redonda titulada 鈥楿nlocking European Growth for Fast Growing Companies鈥, donde destac贸聽 las nuevas oportunidades que existen tanto para inversores como emprendedores espa帽oles al otro lado del Atl谩ntico. «Latinoam茅rica, en el 谩mbito de la digitalizaci贸n, tiene grandes necesidades de inversi贸n y hay una oportunidad enorme. Espa帽a, por idioma, por cercan铆a y por historia puede canalizar esa inversi贸n», afirm贸 el responsable de BBVA Spark.

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Seg煤n Lucrezia Lucotti, ‘partner’ del fondo 360掳 Capital y quien particip贸 en el panel moderado por Roberto Albaladejo, la recesi贸n del mercado «est谩 aqu铆 para quedarse un par de a帽os»; algo que est谩 sirviendo para reforzar aquellos talentos con mayor «capacidad de adaptaci贸n».

M谩s optimista, Alexander Joel-Carbonell, ‘partner’ de HV Capital, manifest贸 en la misma mesa tener buenas sensaciones: «Los mercados est谩n reabriendo y el ecosistema se est谩 volviendo m谩s activo». De hecho, pese a la ca铆da de la inversi贸n y el complejo contexto macroecon贸mico, el ecosistema emprendedor espa帽ol ha aumentado su valor en casi un 5% en 2023, seg煤n datos de South Summit.

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«Hemos aprendido todos m谩s en los 煤ltimos tres a帽os que en los 煤ltimos 20, lo que, de alguna manera, nos pone a ‘founders’ de compa帽铆as y ‘founders’ de fondos en un mismo nivel», resumi贸 Laura Gonz谩lez-Est茅fani, fundadora y CEO del fondo The Venture City.

En relaci贸n con las diferencias que presentan los ecosistemas espa帽ol y europeo frente a otros m谩s maduros como EE. UU. y Reino Unido, Gonz谩lez-Est茅fani aport贸 su visi贸n como聽 fundadora de un fondo con base en Miami: «Somos mucho m谩s parecidos de lo que de lo que muchas veces imaginamos», sintetiz贸. «Lo que ocurre es que en EE. UU., entre los grandes inversores figuran los fondos de pensiones y los fondos de las universidades, algo que aqu铆 no existe; aunque tenemos el Banco Europeo de Inversiones (BEI) [鈥 Otra diferencia es que los europeos somos m谩s conservadores que los americanos, que asumen mucho m谩s riesgo desde el principio», reflexion贸. Ahora bien, pese a esas diferencias, Gonz谩lez-Est茅fani consider贸 que el talento que hay en Europa es «imbatible«.

En este mismo sentido, Itxaso del Palacio, ‘general partner’ de Notion, quien particip贸 en el panel ‘Resilient Growth: Strategies for Scaling Success’, se帽al贸 que Londres, ciudad en la que est谩 radicado su fondo, se beneficia de algunos factores inherentes: el hecho de aunar poder pol铆tico y financiero, y el idioma, que pone a este ecosistema en posici贸n de ventaja para acceder al mercado de EE. UU. «En Reino Unido cualquier persona puede crear una empresa en menos de 24 horas y hacerlo online. Tenemos que admitir que otros pa铆ses europeos, Espa帽a incluida, pueden hacer estos procesos m谩s sencillos para los emprendedores», a帽adi贸.

Por su parte, Alexander Joel-Carbonell, matiz贸: «Como europeos, a veces somos muy duros con nosotros mismos. Nuestro ecosistema es muy joven, pero ya hemos tenido un n煤mero considerable de salidas importantes y ahora est谩n teniendo un efecto multiplicador».

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La deuda, alternativa a la inversi贸n VC

Ver贸nica Ruiz, responsable de BBVA Spark en Espa帽a, explic贸 que la fuerte correcci贸n en la inversi贸n de VC que se ha producido desde 2021, «nos ha dado pie a otros jugadores a entrar con unas valoraciones mucho m谩s racionales y aportar otro tipo de cosas en el ecosistema, en lo que yo creo supone un signo de madurez». «Nosotros tenemos un papel importante porque estamos proveyendo de deuda y la deuda es un complemento adicional que pueda ayudar en algunos momentos cr铆ticos este tipo de compa帽铆as; sobre todo, en momentos donde hay m谩s escasez de capital», detall贸 Ver贸nica Ruiz, responsable de BBVA Spark en Espa帽a.

Las soluciones de deuda tambi茅n tuvieron una presencia destacada durante el evento. Christhi Theiss, de BBVA Spark, se refiri贸 en el panel ‘Risk to Reward: Mastering Venture Debt for Growth’ al auge de este tipo de pr茅stamo orientado a compa帽铆as de r谩pido crecimiento. «El ‘venture debt’ ha crecido mucho en los 煤ltimos a帽os. Hemos visto una enorme curva de aprendizaje por parte de los financiadores. Los inversores聽 ven 鈥渃omo un signo de excelencia y madurez que las empresas tengan ‘venture debt’ porque significa que saben c贸mo planificar», explic贸 Theiss.

Por su parte, durante el panel ‘Resilient Growth: Strategies for Scaling Success’, Jan de Dreu, de BBVA Spark, coincidi贸 en se帽alar que el ‘venture debt’ puede ser un gran producto para financiar empresas en crecimiento, «especialmente para aquellas con acceso limitado a la financiaci贸n bancaria tradicional», con la ventaja de que «tienen mucha menos diluci贸n que con el capital, y el coste es menor».

En cuanto a si es mejor la financiaci贸n basada en los ingresos (RBF, por sus siglas en ingl茅s) o aquella que supone buscar inversores que adquieren una participaci贸n en la compa帽铆a (‘equity’), De Dreu se帽al贸: «Lo importante es que tenga sentido para la etapa en la que se encuentra la empresa, tratar de evitar el sobreendeudamiento y ser proactivo».

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Las necesidades de las startups

En el marco del ‘brunch’ exclusivo con startups e inversores organizado por BBVA Spark durante South Summit, varios de los emprendedores coincidieron en la importancia de contar con v铆as de financiaci贸n alternativas a la inversi贸n VC. Javier Guerrero, CEO de la startup de nutrici贸n deportiva Indya, manifest贸 que las ventajas de acceder a financiaci贸n a trav茅s de una entidad especializada en el ecosistema como BBVA Spark van m谩s all谩 del valor y la capacidad de crecimiento. «Ya no solo es la capacidad de recibir inversi贸n, sino c贸mo nos ayudan a hacer girar la rueda del negocio y a estar en eventos como este, donde vamos a poder relacionarnos con otros inversores y emprendedores y ver c贸mo van creciendo los competidores», asegur贸 el emprendedor.

Tanto Guerrero como otros emprendedores que participaron en el ‘brunch’ valoraron adem谩s la importancia de que todos los actores del ecosistema se re煤nan en eventos como el South Summit. «Nos ayuda, sobre todo, a establecer la conexi贸n Barcelona-Madrid. Nosotros en Barcelona tenemos un ecosistema fuerte, pero hay una parte que desconocemos y que est谩 en Madrid y South Summit nos permite generar lazos, conocer otros proyectos y contactar con inversores», se帽al贸 Sara Werner, CEO de Cocunat. «Todo el ecosistema europeo se centraliza en Madrid en el South Summit. Aqu铆 tienes relaci贸n con inversores y conocimiento del ecosistema y de cu谩les son las tendencias. Reservas la fecha todos los a帽os y tienes que estar», a帽adi贸, por su parte, Guerrero.

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South Summit, que reuni贸 este a帽o a 17.000 asistentes del ecosistema emprendedor, finaliz贸 con la entrega de premios de la Startup Competition. De entre los 100 finalistas, el jurado eligi贸 como ganador global a Invopop, una startup que ofrece una API para automatizar la emisi贸n de facturas. Adem谩s, Sycai Medical gan贸 en la categor铆a ‘healthtech’ y fue reconocida como la startup m谩s disruptiva por su software para diagn贸stico del c谩ncer de p谩ncreas; Embat triunf贸 en ‘fintech’ y recibi贸 el premio al Mejor Equipo, Sunthalpy gan贸 en ‘climatech’ con su edificio impulsado por energ铆a solar y Shakers, startup que utiliza un motor de inteligencia artificial para poner en contacto a profesionales ‘freelance’ con empresas y proyectos,聽 fue elegida en la categor铆a de empresa m谩s escalable.

Un a帽o m谩s, BBVA Spark quiso estar codo con codo con todos ellos y con todo el ecosistema de emprendedores, inversores e instituciones en una cita que supone un espaldarazo a la innovaci贸n en nuestro pa铆s.

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