«La mejor forma de hacer que la gente reduzca su huella de carbono es d√°ndole incentivos»

Bia Energy es una startup colombiana de comercializaci√≥n el√©ctrica que ha encontrado el √©xito entregando a sus clientes empresariales el control sobre su consumo energ√©tico. Definida como una comercializadora digital e inteligente, se enfoca en mejorar la eficiencia energ√©tica de los negocios. En 18 meses han pasado de reunir capital a ser una compa√Ī√≠a en forma con 2.500 clientes y que factura 8 millones de d√≥lares al mes.

Sebasti√°n Ruales, cofundador de la ‘startup’ colombiana Bia Energy, cuenta con una amplia experiencia previa como emprendedor e inversor: jug√≥ un rol clave en el despliegue de la ‘superapp’ colombiana de env√≠os a domicilio Rappi y ha formado parte del fondo de capital riesgo Opera Ventures. Sit√ļa el nacimiento de Bia Energy en una cena de cumplea√Īos con su socio y cofundador Leonardo Vel√°zquez, experto en energ√≠a. «Nos preguntamos por qu√© la gente no sabe que se puede cambiar de operador y llegamos a la conclusi√≥n que es porque a los proveedores tradicionales no les interesa», explica. A partir de ah√≠, concluyeron que hab√≠a una enorme oportunidad de negocio para un operador energ√©tico alternativo que ofreciera a los clientes un valor a√Īadido.

¬ŅC√≥mo surgi√≥ la idea detr√°s de Bia Energy? ¬ŅC√≥mo fueron los inicios de la compa√Ī√≠a?¬†

El momento fundacional fue en noviembre del 2021, cuando mi socio Leo [Leonardo Vel√°zquez] y yo convers√°bamos sobre el sector energ√©tico en Colombia y las leyes que han venido transform√°ndolo en los √ļltimos a√Īos. El sector energ√©tico en Latinoam√©rica est√° abierto y es libre a la competencia en generaci√≥n y comercializaci√≥n, pero la innovaci√≥n s√≥lo se ha concentrado en la generaci√≥n, dejando al usuario final en el olvido. Los usuarios somos una especie de zombis que pagamos la factura sin tener mucha transparencia y sin exigir nada. Esto, obviamente, es c√≥modo para los incumbentes tradicionales.

"Los usuarios somos una especie de zombis que pagamos la factura eléctrica sin tener mucha transparencia y sin exigir nada"

Nos preguntamos qu√© pasar√≠a si la gente supiera que puede elegir a su operador y qu√© demandar√≠an. La respuesta fue que la experiencia y el servicio al cliente pasar√≠an a ser importantes y definimos una serie de atributos que aportar√≠an valor al cliente en este contexto, como la operatividad, la transparencia en la medici√≥n, herramientas para analizar el consumo y mejorar la eficiencia energ√©tica‚Ķ Todo eso era fundamentalmente diferente a lo que exist√≠a, as√≠ que hab√≠a una oportunidad de negocio incre√≠ble para crear una compa√Ī√≠a y crecer muy r√°pido.¬†

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Bia Energy se presenta como una comercializadora inteligente para empresas. ¬ŅEs este su principal factor de diferenciaci√≥n? ¬ŅC√≥mo buscan distinguirse de los operadores energ√©ticos tradicionales?¬†

En lo que nos diferenciamos de otros comercializadores es que tenemos una propuesta digital. Hemos desarrollado un ‘hardware’ para reemplazar el viejo medidor anal√≥gico que tiene la capacidad de detectar hasta 34 variables por segundo sobre el consumo del cliente y transmitirlas en tiempo real a nuestros servidores. Aplicamos ‘machine learning’ para monitorizar esas variables y detectar con mucha precisi√≥n anomal√≠as y comportamientos ineficientes.

Ofrecemos al cliente una plataforma atractiva donde puede monitorizar y analizar todos sus tipos de energ√≠a y puntos de venta y hablar con un ‘bot’ llamado Eva que te indica c√≥mo ahorrar en tu consumo.

¬ŅPor qu√© decidieron centrarse en el cliente empresarial? ¬ŅQu√© necesidades espec√≠ficas tienen las empresas a la hora de contratar su suministro energ√©tico? ¬ŅQu√© desaf√≠os identificaron y c√≥mo ayuda su plataforma a solventarlos?¬†

Elegimos enfocarnos en empresas por dos razones principales: fundamentos econ√≥micos y de producto y tecnolog√≠a. Aunque captar hogares ser√≠a m√°s f√°cil y masivo, optamos por empresas porque representan clientes m√°s exigentes y sofisticados y nos proporcionar√≠an un ‘feedback’ valioso para mejorar nuestra plataforma.

Adem√°s, empresas con grandes desembolsos ofrecen mejor rentabilidad. Instalar un medidor para una empresa que factura 300.000 d√≥lares tiene m√°s sentido econ√≥mico que para una que factura 10.000. Este enfoque nos permite construir una base s√≥lida de negocio, mejorando continuamente nuestro producto y tecnolog√≠a gracias al ‘feedback’ exigente, y estableciendo un modelo sostenible desde el inicio. Empezamos con los clientes m√°s dif√≠ciles para garantizar que, si funciona para ellos, funcionar√° para otros usuarios.

Esto no significa que Bia Energy no vaya a entrar en hogares en un futuro, pero lo haremos de forma organizada. Primero, ofreceremos un buen servicio a clientes de mayor ‘ticket’ promedio y, progresivamente, atenderemos a clientes de menor ‘ticket’ hasta llegar a los hogares.

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¬ŅPlanean la apertura a nuevos mercados?¬†

En los pr√≥ximos 9 meses deber√≠amos estar ya aterrizando en nuestro segundo pa√≠s, pero queremos hacerlo bien. Per√ļ, Chile o Brasil son mercados que podr√≠amos atacar, pero no hemos decidido a√ļn cu√°l ser√° el primero. Afortunadamente, tenemos un mercado muy grande en Colombia y nadie nos exige expandirnos muy r√°pido. Es una industria que vale 14.000 millones de d√≥lares y nosotros, con una facturaci√≥n de ocho millones mensuales, estamos empezando todav√≠a.

"Empezamos con los clientes más difíciles para garantizar que, si funciona para ellos, funcionará para todos"

Bia Energy puede englobarse en el concepto de ‘cleantech’, ya que se sirve de la digitalizaci√≥n para optimizar y reducir el consumo energ√©tico. ¬ŅQu√© papel juega la sostenibilidad en la propuesta de valor de la compa√Ī√≠a?¬†

Creemos en que la mejor forma de hacer que la gente pueda reducir su huella de carbono no es necesariamente habl√°ndole de huella de carbono, sino dar incentivos que son m√°s bien financieros pero que llevan a bajar su consumo energ√©tico. Hay un porcentaje de ‘early adopters’ que est√°n dispuestos a pagar un ‘premium’ por ser verdes, pero la realidad es que la gran mayor√≠a de las personas no tienen ese nivel de conciencia.

En Latinoamérica tenemos una franja de generación energética muy bonita. En Colombia, por ejemplo, el 80% de la generación es hidroeléctrica. Nosotros priorizamos las negociaciones de compra de energía de fuentes renovables y mantenemos una proporción muy parecida a la proporción de la franja energética.

Adicionalmente, ofrecemos a nuestros clientes un certificado de energ√≠a renovable (REC, por sus siglas en ingl√©s) v√≠a ‘blockchain’ que garantiza que la misma cantidad de energ√≠a que consumieron ha sido generada a su nombre por medio de un proyecto de generaci√≥n energ√©tica sostenible de uno de nuestros aliados.

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La compa√Ī√≠a comenz√≥ su andadura en 2022, cuando inici√≥ una ronda semilla por valor de 6 millones de d√≥lares. ¬ŅC√≥mo han gestionado el acceso a financiaci√≥n para impulsar el crecimiento de su compa√Ī√≠a hasta el nivel actual? ¬ŅHan llevado a cabo nuevas alianzas estrat√©gicas y rondas de capital recientemente?¬†¬†

Nos planteamos que esto lo teníamos que hacer grande desde el principio: contratar un equipo talentoso y construir una buena tecnología de inicio. Nos fuimos a llamar a fondos de inversión y en febrero del 2022 ya empezamos a tener las propuestas formales de los que serían nuestros aliados. Esta ronda semilla de 6 millones de dólares contó con la participación del fondo brasilero Canary; Global Founders Capital, uno de los fondos más importantes de Europa; 8VC, de Estados Unidos y Nazca, como el fondo más importante de México. Más adelante, finalizando 2023, levantamos una Serie A de 16.5 millones de dólares, liderado por el fondo Kaszek, el fondo más importante de latinoamérica, detrás de Nu Bank, Mercadolibre, Kavak, entre otras.

En 2023, Colombia recibi√≥ 373 millones de d√≥lares de inversi√≥n de ‘venture capital’, recuperando los niveles prepandemia y destacando como uno de los cinco pa√≠ses con mayor inversi√≥n en ‘startups’ en la regi√≥n. ¬ŅC√≥mo anticipan que evolucionar√° el panorama emprendedor en Colombia a lo largo del 2024? ¬ŅY el √°mbito concreto de las ‘cleantech’?¬†

El capital está, pero subió la vara. Muchas empresas que antes eran financiadas ahora no lo son no porque no haya capital, sino porque las empresas no alcanzan la vara mínima a partir de la que los inversionistas están empezando a tomar decisiones, ya que buscan modelos de negocio más sostenibles.

Tenemos suerte en nuestro sector porque, en un contexto m√°s restrictivo que el previo a la pandemia, las ‘cleantech’ se est√°n desarrollando muy r√°pido y tienen unos ‘premiums’ elevados. El sector energ√©tico tiene mucho potencial. Es un sector que solamente puede crecer porque el consumo cada vez va a ser mayor: la computaci√≥n y el ‘machine learning’ cada vez consumen m√°s energ√≠a; el transporte va a consistir en bater√≠as con ruedas‚Ķ

"Resolver un problema grande requiere el mismo esfuerzo que uno peque√Īo, as√≠ que es mejor apuntar a lo m√°s alto"

Planean cerrar el a√Īo con una facturaci√≥n millonaria. ¬ŅPodr√≠an compartir sus estimaciones y los principales indicadores sobre el crecimiento de la empresa?¬†

Estamos en 134 ciudades de Colombia y en 2.500 negocios. Nos expandimos a una ciudad nueva cada tres d√≠as. En este momento, facturamos unos 8 millones al mes con los contratos que tenemos firmados y estimamos que deber√≠amos estar cerrando el a√Īo con una facturaci√≥n mensual entre los 15 y los 20 millones de d√≥lares. Estos resultados los hemos conseguido en 18 meses. Hemos construido una m√°quina de crecimiento al mismo tiempo que hemos mantenido muy aceitados los fundamentales financieros y eso hace que seamos muy atractivos para los inversores.

¬ŅQu√© consejo dar√≠a a un emprendedor que quiera lanzar o escalar su proyecto de negocio en 2024, especialmente en el √°mbito ‘cleantech’?¬†

Que elija un problema que sea significativo y de gran escala. Resolver un problema importante en toda Latinoam√©rica requiere el mismo esfuerzo personal que uno peque√Īo, as√≠ que es mejor apuntar a lo m√°s grande y con mayor potencial de crecimiento. Es crucial que los primeros usuarios amen tu producto, lo que ayudar√° a expandirlo exponencialmente, y que t√ļ y tu equipo sean los adecuados para resolver el problema.

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¬ŅQu√© aporta a una startup como Bia Energy la colaboraci√≥n con una entidad como BBVA Spark?¬†

El equipo de BBVA Spark ha comprendido profundamente nuestro negocio y el contexto local y las necesidades dinámicas de la región. Su colaboración ha sido esencial para nosotros, ya que ha identificado oportunidades para aportar a nuestro modelo y nos ha dado la confianza para acceder a nuevas estructuras de financiación con políticas de riesgo más elevadas que se ajustan a la realidad del negocio y del ecosistema emprendedor.

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