Emprendedores de altos vuelos: viaje espacial al sector ‘new space’

El sector ‘new space’ o ‘spacetech’, conforma un cosmos de startups que innovan en la industria aeroespacial en plena expansi√≥n. Identificada por BBVA Spark como una de las tendencias tecnol√≥gicas de 2023, ha avanzado hasta alcanzar nuevos l√≠mites que hacen a la humanidad so√Īar con viajar a la Luna o Marte, imaginar un mundo profundamente conectado u obtener minerales del espacio profundo.

A lo largo de su historia, la humanidad ha mirado a las estrellas para encontrar respuestas. En 1609, Galileo Galilei present√≥ su propio telescopio, con el que pudo observar que J√ļpiter estaba rodeado de lunas y formaba un sistema parecido al solar. El descubrimiento le permiti√≥ poner en duda que la Tierra se situara en el centro del universo. Cuatro siglos despu√©s, mirar al cielo contin√ļa siendo una fuente de inspiraci√≥n para innovar y el emprendimiento aeroespacial ha adquirido una nueva dimensi√≥n bajo el concepto ‘new space’ o ‘spacetech’.

En esta nueva carrera espacial, existen diversas iniciativas alrededor de todo el globo que trabajan para explorar las posibilidades de la pr√≥xima frontera. En el a√Īo 2021, se cre√≥ la Agencia Latinoamericana y Caribe√Īa del Espacio (ALCE), un modelo de cooperaci√≥n regional con cometidos como «la exploraci√≥n y explotaci√≥n de la Luna, as√≠ como otros cuerpos celestes». En el Viejo Continente, la Agencia Espacial Europea (ESA)¬† tambi√©n trabaja para desarrollar, entre otros prop√≥sitos, «la dimensi√≥n comercial de las actividades espaciales en pro de una Europa verde y digital», como establece en su Agenda 2025.

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«El sector espacial vive un cambio de era a trav√©s del ‘new space’, que no es m√°s que la transformaci√≥n del espacio en un entorno comercial. Hasta hace poco tan solo unas pocas instituciones como la NASA ten√≠an acceso, pero ahora, gracias al abaratamiento de los costes de producci√≥n se ha abierto la posibilidad de que muchas m√°s empresas empiecen a crear modelos de negocio en el espacio», asegura Sara Correyero, cofundadora de Ienai Space. Esta empresa espa√Īola es un ejemplo de ello: desarrolla m√≥dulos de propulsi√≥n el√©ctrica para peque√Īos sat√©lites.

Misi√≥n: rebajar las expectativas de la industria ‘new space’

Ienai Space forma parte de una nueva constelaci√≥n de empresas ‘new space’ como PLD Space o Fossa Systems. Un espacio profundo donde las compa√Ī√≠as se dividen en dos segmentos seg√ļn las aplicaciones desarrolladas.

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  • ‘Upstream Spacetech’. Orientado en el ‘hardware’, desarrolla y crea componentes √ļtiles para la industria espacial tales como sat√©lites o cohetes.
  • ‘Downstream Spacetech’. Aglutina aquellas aplicaciones fruto del desarrollo espacial que tienen uso en la Tierra. En esta categor√≠a, entrar√≠an, por ejemplo, empresas que utilizan datos satelitales para desarrollar un servicio.

En la actualidad, hablar de ‘new space’ supone imaginar un futuro propio de la ciencia ficci√≥n, sobre todo, cuando se alude a campos como la miner√≠a o el turismo espacial. Sin embargo, la realidad es que ya hay avances que cristalizan en casos pr√°cticos enfocados en mejorar la vida de personas y empresas.

"El espacio tiene una gran ventaja: ofrece un punto de vista privilegiado sobre el planeta"

«Nosotros entendemos el sector espacial como una industria de infraestructuras que, por ejemplo, permite a los seres humanos tener cobertura para ver Netflix en su m√≥vil en cualquier lugar», explica Ra√ļl Verd√ļ, Chief Business Development Officer (CBDO) de PLD Space. La compa√Ī√≠a se encuentra en proceso de realizar el vuelo experimental del demostrador tecnol√≥gico MIURA 1 durante el mes de mayo y ya ha iniciado el desarrollo de MIURA 5, el modelo de lanzador con el que PLD Space prev√© iniciar su actividad comercial a lo largo de 2025.

En esta atm√≥sfera emprendedora e innovadora tambi√©n se encuentra Fossa Systems. Esta compa√Ī√≠a espa√Īola, la que cuenta en la actualidad con mayor n√ļmero de sat√©lites en √≥rbita, est√° especializada en proporcionar tecnolog√≠a IoT (internet de las cosas, por sus siglas en ingl√©s), y trabaja para mejorar la conectividad en industrias ‘agrotech’ o de log√≠stica. Su cofundador, Juli√°n Fern√°ndez, coincide con Verd√ļ en que la industria espacial est√° presente en tecnolog√≠as e infraestructuras que utilizamos desde hace d√©cadas, como los GPS o los sistemas de meteorolog√≠a.

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Tambi√©n existen otras aplicaciones destacadas de la industria aeroespacial, como las que se abren en el sector ‘insurtech’. Startups como Descartes ofrecen, a trav√©s de un enfoque basado en datos recogidos por tecnolog√≠a satelital, nuevos servicios para ayudar a empresas y gobiernos a protegerse frente a cat√°strofes naturales y otros riesgos emergentes. La tecnolog√≠a aeroespacial tambi√©n est√° al servicio de la industria ‘agrotech’: la startup Kilimo, por ejemplo, permite a los agricultores recibir recomendaciones de riego en base a datos meteorol√≥gicos y satelitales. «El espacio tiene una gran ventaja: ofrece un punto de vista privilegiado sobre el planeta», resume Juli√°n Fern√°ndez, de Fossa Systems.

Un sector que crece a la velocidad de la luz superando retos

El auge del sector ‘spacetech’ se observa en las cifras estratosf√©ricas de inversi√≥n. En el primer trimestre de 2023, las operaciones alcanzaron los 12.000 millones de euros, seg√ļn el informe ‘Generation Space Index’, elaborado por Seraphim Space. En el √ļltimo trimestre de 2022, la cifra era considerablemente inferior (algo menos de 9.000 millones de euros). Por su parte, en Europa el valor de la industria ‘spacetech’ ha crecido hasta los 25 billones de euros entre 2010 y 2022.

Pero prosperar en esta industria no es una labor sencilla. Ra√ļl Verd√ļ, de PLD Space, sostiene que una de las claves para avanzar en este mercado es la creaci√≥n de un modelo de negocio estable, en lugar de centrarse √ļnicamente en el avance tecnol√≥gico. «Es imprescindible conocer cu√°les son los costes del negocio y cu√°les son los riesgos. Normalmente, estos emprendimientos nacen por una inquietud tecnol√≥gica, pero eso hay que traducirlo en ofrecer un servicio √ļtil», afirma Verd√ļ. Recabar apoyos y fomentar conexiones con instituciones son por eso fundamentales a su juicio.

"Hay que subirse al tren del 'new space' porque es un sector con tantas oportunidades que es impredecible hasta dónde va a llegar"

Por su parte, Juli√°n Fern√°ndez, cofundador de Fossa Systems, ve necesaria la combinaci√≥n de dos factores para que este tipo de proyectos avancen: «Contar con un perfil t√©cnico que entienda la tecnolog√≠a con la que trabajas y tener acceso a capital para desarrollar el proyecto».¬† Sara Correyero, de Ienai Space, tambi√©n considera fundamental fomentar la atracci√≥n de nuevo capital. «A pesar de desarrollar una tecnolog√≠a ganadora, competimos con empresas que est√°n financiadas muy por encima [de nosotros]», afirma. «Hay que subirse al tren [de la inversi√≥n] porque es un sector con tantas oportunidades que es impredecible hasta d√≥nde va a llegar «.

A pesar de estas barreras, Correyero es una de las muestras de las posibilidades que existen para apoyar este sector. Con un equipo de 15 personas, desarrollaron su sistema de propulsi√≥n para nanosat√©lites en dos meses para maniobrarlos en √≥rbita. «Fue un momento apasionante, pero tambi√©n de mucho estr√©s: cada ma√Īana hab√≠a un reto diferente». El equipo logr√≥ sobreponerse a las dificultades y, en octubre de 2022, su sistema alcanz√≥ el espacio a bordo del microlanzador Alpha, de la empresa Firefly.

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Hasta el infinito y m√°s all√°

El potencial del sector ‘spacetech’ aventura el impulso¬† a nuevos mercados como el turismo espacial, un mercado que se espera que aumente hasta los 11.000 millones de d√≥lares para el a√Īo 2023.

Las posibilidades son infinitas. «Hace unos a√Īos, cuando apareci√≥ Internet, nos pregunt√°bamos qu√© √≠bamos a poder hacer», reflexiona Ra√ļl Verd√ļ, de PLD Space. «Hoy nos encontramos en un punto similar en el ‘spacetech’, pero, m√°s all√° de pensar en viajar a Marte, su evoluci√≥n nos permitir√° avanzar hacia un futuro conectado a velocidades que no podemos imaginar e incluso en lugares inaccesibles, como debajo del mar». Hasta que viajemos al planeta rojo o naveguemos por internet a velocidades insospechadas, la industria ‘new space’ continuar√° explorando el espacio gracias a los emprendedores.

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