Fauna emprendedora: anatom铆a de los unicornios y otras especies de ‘startups’ exitosas

Las empresas tecnol贸gicas emergentes sue帽an con convertirse en unicornios: proyectos que alcanzan una valoraci贸n superior a 1.000 millones de d贸lares (unos 880 millones de euros) antes de salir a bolsa. Caracterizados por su extrema singularidad, han pasado de ser unas decenas a un millar y se han expandido de Silicon Valley al mundo. Pero no son el 煤nico animal destacado en el reino ‘startup’.

Retrato de un animal mitol贸gico

El origen de una especie

Ailen Lee, inversora y l铆der de la firma de capital riesgo Cowboy Ventures, utiliz贸 el t茅rmino ‘unicornio’ aplicado al 谩mbito tecnol贸gico en un art铆culo de ‘TechCrunch’ en 2013.

En la primera lista figuraban 39 ‘startups’ que mutaron con los a帽os:

  • Facebook (Meta), Twitter y Airbnb. Salieron a bolsa.
  • LinkedIn, YouTube e Instagram. Fueron adquiridas por Microsoft, Google (Alphabet) y Facebook respectivamente por cifras multimillonarias.

驴C贸mo nace un unicornio?

Una empresa emergente logra esa categor铆a tras haber cerrado una ronda de financiaci贸n avanzada y alcanzar una valoraci贸n de 1.000 millones de d贸lares (MUSD). Los inversores y firmas de capital riesgo son los encargados de valorarlas en funci贸n de sus pron贸sticos de crecimiento y desarrollo.

Atributos m谩gicos

  • Escalado en poco tiempo. Tienen una mirada global y una mentalidad de r谩pido crecimiento.
  • Disrupci贸n. La tecnolog铆a es su pilar para innovar: con ella reformulan c贸mo hacer las cosas en un sector o exploran nuevos nichos de negocio.
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El crecimiento de un grupo extraordinario

En 2021, el club creci贸 alrededor de un 70% debido a las cifras r茅cord de inversi贸n de capital riesgo y la digitalizaci贸n acelerada provocada por la pandemia.

 

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Unicornios por el mundo

Nacieron en EE. UU., pero en los 煤ltimos a帽os han crecido m谩s en Europa y Am茅rica Latina.

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Europa

– Espa帽a: 4.聽 JobandTalent | Recursos Humanos

– Turqu铆a: 2. Getir | Reparto

Am茅rica Latina聽

– Brasil: 15. QuintoAndar* | ‘E-commerce’

– M茅xico: 6. Kavak* | ‘E-commerce’

– Colombia: 2.聽 Rappi* | Reparto

-Argentina: 1. Ual谩* | ‘Fintech’

– Chile: 2. NotCo* |Inteligencia artificial

*Unicornio con mayor valoraci贸n del pa铆s

El ‘fintech’, 谩mbito destacado

Los cinco principales sectores de unicornios

  • Fintech‘: 20%
  • Servicios de internet y ‘software’: 18%
  • Comercio electr贸nico y servicios al consumidor: 11%
  • Inteligencia artificial: 8%
  • Ciberseguridad: 4%

Adem谩s de estos 谩mbitos, hay peque帽os grupos dedicados a anal铆tica de datos, telecomunicaciones, transporte, sector ‘edtech’, ‘retail’, log铆stica y ‘traveltech’.

Los que est谩n en cabeza de la liga鈥

Los que vuelan m谩s alto son los decacornios (valorados en m谩s de 10.000 MUSD). Hay casi 50 en todo el mundo.

El top cinco de decacornios

  • Bytedance. China. Valoraci贸n: 140.000 MUSD. Gigante de los contenidos basados en inteligencia artificial y matriz de la ‘app’ de v铆deos TikTok.
  • SpaceX. EE. UU. Valoraci贸n: 100.000 MUSD. La compa帽铆a aeroespacial fundada por Elon Musk ha lanzado m谩s de 100 cohetes.
  • Stripe. Irlanda/ EE.UU. Valoraci贸n: 95.000 MUSD. Plataforma de pagos ‘online’ que permite a las empresas gestionar sus negocios.
  • Klarna. Suecia. Valoraci贸n: 45.000 MUSD. Proveedor de servicios de pago y fraccionamiento de compras que trabaja con miles de comerciantes.
  • Epic Games. EE. UU. Valoraci贸n: 42.000 MUSD. Ceadora de Unreal Engine, el motor gr谩fico detr谩s de famosos videojuegos.
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鈥 y los que pierden el cuerno

No todos los unicornios siguen galopando. El fracaso m谩s sonado fue el de Theranos, que promet铆a revolucionar los an谩lisis de sangre y lleg贸 a estar valorada en 9.000 MUSD. Una investigaci贸n del ‘Wall Street Journal’ revel贸 el fraude.

Sombras en un mundo multicolor

  • 驴Fiebre? Algunos analistas recelan del aumento de unicornios y lo comparan con la burbuja de las puntocoms de la d茅cada del 2000.
  • 驴Sobrevaloraci贸n? Su valor no se basa en resultados econ贸micos, sino en predicciones, por lo que suelen priorizar crecimiento frente a rentabilidad.

El zoo tecnol贸gico

Convertirse en unicornio no es la 煤nica forma de medir el 茅xito de una empresa; hay otras especies.

  • Gacelas. Compa帽铆as, tecnol贸gicas o no, que aumentan sus ingresos en m谩s de un 20% anual durante cuatro a帽os o m谩s, con una base de 100.000 USD.
  • Cebras. ‘Startups’ que priman tener un impacto social positivo. Un grupo de emprendedoras cre贸 el movimiento Zebras Unite para reclamar inversi贸n en ‘startups’ fundadas por minor铆as.
  • Camellos. Empresas que realizan un uso eficiente de peque帽as cantidades de capital en lugar de cerrar grandes rondas y est谩n preparadas para afrontar sequ铆as como la pandemia.
  • Cucarachas. La resiliencia es su punto fuerte y sobreviven sin acaparar titulares. Generalmente, son m谩s peque帽as que los camellos.
  • F茅nix. Estas compa帽铆as son capaces de crecer, caer y renacer de sus cenizas. Tienden a estar fuera de los ecosistemas emprendedores tradicionales.

Hacia un futuro de verdes praderas: 驴d贸nde queda la sostenibilidad?

 

"Los pr贸ximos 1.000 unicornios no ser谩n ni motores de b煤squeda ni empresas de medios: ser谩n compa帽铆as que desarrollen hidr贸geno verde, agricultura verde, acero verde y cemento verde".

Larry Fink, CEO de la compa帽铆a de gesti贸n de inversiones BlackRock

El club de unicornios sigue creciendo y continuar谩 marcando el 茅xito emprendedor, pero las ‘startups’ ya no solo buscan un crecimiento acelerado. La sostenibilidad ser谩 esencial para la supervivencia del ecosistema.

Fuentes: Investopedia, CB Insights, Forbes, Economist, Cruchbase, Endeavor, Sifted, Startup Oasis, HBR, Medium, Entrepreneur, LinkedIn, CNN, Techcrunch, Zebras Unite y Wall Street Journal.聽 Datos actualizados en febrero de 2022.聽
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