La innovaci贸n ‘traveltech’ que da forma al itinerario del sector viajes

Un sector tur铆stico cada vez m谩s recuperado de la pandemia se prepara para un verano de cifras r茅cord. El impulso de la digitalizaci贸n y las innovadoras soluciones que propone el emprendimiento ‘traveltech’ son las alas con las que toma altura una nueva forma de viajar, m谩s y mejor.

Las previsiones para los pr贸ximos meses apuntan a que el turismo en Europa se acercar谩 a niveles prepand茅micos. En el caso de Espa帽a, el pron贸stico es a煤n m谩s positivo: se calcula que a lo largo de 2023 podr铆an superarse los 85 millones de visitantes, por encima de los 83 millones que se registraron en 2019. A nivel global, las perspectivas del sector son igualmente alentadoras: los viajes internacionales alcanzaron el 80% de los niveles anteriores a la pandemia en el primer trimestre de 2023, seg煤n la Organizaci贸n Nacional del Turismo.

Se consolida as铆 la recuperaci贸n de un sector con un enorme peso econ贸mico. Se estima que la industria tur铆stica mundial alcanzar谩 un valor de 854.800 millones de d贸lares en 2023, y de m谩s de un bill贸n en 2027. Acelerado por la pandemia, el sector presenta un 铆ndice de digitalizaci贸n muy alto y hasta el 74% de los ingresos totales provendr谩n de ventas ‘online’ para el 2027.

El emprendimiento y la innovaci贸n juegan un papel fundamental en la modernizaci贸n de esta industria, encarnados en las startups ‘traveltech’. Desde ‘softwares’ de gesti贸n omnicanal hasta experiencias de usuario 100% virtuales, son muchas las soluciones en el mercado para hacer cada vez m谩s f谩ciles las vacaciones de los viajeros 3.0.

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Emprendimiento de impacto

El tama帽o del mercado mundial de este sector podr铆a superar los 13.940 millones de d贸lares en 2030. El sector abarca propuestas tan disruptivas como Airbnb y su modelo de alquileres vacacionales, cuyo 茅xito ha ido ligado a controversias; o las llamadas OTA o agencias de viaje ‘online’ como Booking.com, Expedia y Skyscanner. En Espa帽a destacan gigantes como eDreams, con sede en Madrid, que registr贸 ingresos r茅cord de 621 millones de euros en el ejercicio fiscal de 2023; o TravelPerk, basada en Barcelona y enfocada a los viajes corporativos, que alcanz贸 el estatus de unicornio (empresas que han levantado 1.000 millones de d贸lares o m谩s antes de salir a bolsa) en 2022.

El 茅xito de compa帽铆as como TravelPerk «ayuda a atraer talento y a hacer de Barcelona un ecosistema de startups m谩s fuerte, tambi茅n a los ojos de los inversores», se帽ala Alexandre Guinefolleau, CEO y fundador de Amenitiz, tambi茅n con sede en la Ciudad Condal. Su plataforma para la gesti贸n de hoteles, que integra desde herramientas para la creaci贸n de sitios web a un motor de reservas, capt贸 27 millones de euros en una ronda de financiaci贸n serie A en 2022. Con ese capital financiaron la adquisici贸n de la plataforma de formaci贸n hotelera ‘online’ Ododo, l铆der franc茅s del sector. «Hay dos aspectos principales en los que podemos empoderar a la hosteler铆a: el primero es la tecnolog铆a para automatizar sus tareas diarias, conseguir reservas directas, y tener los mejores procesos posibles implementados; el segundo es el conocimiento para optimizar su propiedad», explica Guinefolleau.

Aportar una ventaja competitiva basada en la tecnolog铆a es la clave del 茅xito de las ‘traveltech’. «Tenemos la capacidad de defender que, con tecnolog铆a, podemos innovar en el segmento de los grandes viajes y construir un l铆der global en esta categor铆a鈥, se帽ala Llu铆s Vidal, COO de Exoticca. Este tour operador de nueva generaci贸n ofrece paquetes de grandes viajes a precios competitivos, con un proceso de reserva r谩pido y en l铆nea.

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«Nos apalancamos en las ventajas de simplicidad y conveniencia gracias a la tecnolog铆a, con una plataforma que permite hacer una reserva en minutos. Tambi茅n ofrecemos la mejor relaci贸n calidad-precio desintermediando la cadena de valor y conect谩ndonos con los proveedores de los servicios directamente en destino de forma totalmente digital鈥, detalla Vidal.

La empresa capt贸 25 millones de euros de capital riesgo en una ronda de financiaci贸n serie C en 2021, adem谩s de 20 millones en ‘venture debt‘ en 2022 que se us贸 para apuntalar su expansi贸n en los mercados de Estados Unidos y Canad谩. Su crecimiento ha sido espectacular, en 2023 est谩n multiplicando las ventas por cuatro en comparaci贸n con el 2019, y est谩n iniciando una incursi贸n hacia varios pa铆ses de Latinoam茅rica.

"Nos apalancamos en las ventajas de simplicidad y conveniencia gracias a la tecnolog铆a"

La pandemia del COVID-19, un antes y un despu茅s

Las soluciones B2B y B2C se multiplican en el sector, impulsadas por una apertura a la innovaci贸n precipitada por la pandemia. «El COVID-19 ha sido un catalizador, porque ha cambiado la mentalidad de la industria», reflexiona I帽aki Uriz, cofundador y CEO de la ‘traveltech’ Caravelo. «Se han dado cuenta de que todo puede cambiar de la noche a la ma帽ana, y que no evolucionar tiene un riesgo enorme». La apuesta de Caravelo es una innovaci贸n cuya irrupci贸n en el sector viajes ha tenido un punto de inflexi贸n en la pandemia: el modelo de suscripci贸n aplicado a las aerol铆neas.

Esta startup SaaS acompa帽a a las empresas en el dise帽o y la gesti贸n de planes de suscripci贸n que les permiten generar ingresos recurrentes y aumentar sus beneficios, una ventaja clave para aumentar la resiliencia ante las crisis de un sector que sufri贸 p茅rdidas econ贸micas por valor de 168.000 millones de d贸lares en 2020. «Desde el 2019-2020, a pesar del COVID, hemos crecido en nuestra l铆nea de ingresos de suscripciones m谩s del 100% cada a帽o», ejemplifica Uriz.

Las startups ‘traveltech’ tienen otras bazas en este nuevo escenario para atraer la atenci贸n de clientes e inversores: «Desde el punto de vista financiero, la categor铆a de viajes es de las m谩s interesantes porque pospandemia se ha visto un movimiento del consumo de cosas al de experiencias», apunta Juanjo Rodr铆guez, fundador de The Hotels Network. Su soluci贸n de ‘software’ proporciona a los hoteles herramientas de marketing y ‘benchmarking‘ que les permiten aumentar las conversiones y ventas directas. «Ponemos una capa de tecnolog铆a encima de la web de los clientes mediante la que proporcionamos anal铆tica para encontrar ideas y potenciales por explotar, comparativas con la competencia, as铆 como personalizaci贸n de la experiencia de compra del usuario», explica Rodr铆guez.

"Pospandemia se ha visto un movimiento del consumo de cosas al de experiencias"

Destino ‘traveltech’: las cinco claves del sector

La innovaci贸n ‘traveltech’ contribuye a dar respuesta a las principales necesidades actuales de la industria tur铆stica, pero tambi茅n da forma a las funcionalidades que definir谩n los viajes del futuro. Entre las propuestas de valor del sector, destacan cinco que est谩n llamadas a marcar tendencia:

  • Todo a la experiencia (de usuario). «Por definici贸n, el turismo implica viajar, explorar un sitio nuevo f铆sicamente. Lo que hace la tecnolog铆a es que la experiencia del usuario sea m谩s f谩cil», reflexiona Juanjo Rodr铆guez, de The Hotels Network. Esto explica, por ejemplo, el bum de soluciones que facilitan procesos como la reserva de alojamiento: «Antes era muy complicada y muy ‘offline’, y propuestas como Airbnb revolucionaron la reserva de apartamentos tur铆sticos porque la experiencia es totalmente digital, simple y transaccional», opina Llu铆s Vidal, de Exoticca.
  • Reducir intermediarios. «Las grandes compa帽铆as van a seguir favoreciendo la venta directa», vaticina I帽aki Uriz, de Caravelo. «Tras d茅cadas de dominio de la venta indirecta, creo que ahora estamos ante un reequilibrio de fuerzas entre el distribuidor y el due帽o de inventario». Juanjo Rodr铆guez comparte esta opini贸n, y apunta: «Ha vuelto a surgir la necesidad de tener una relaci贸n m谩s cercana y directa con el cliente final».
"Estamos ante un reequilibrio de fuerzas entre el distribuidor y el due帽o de inventario"
  • Nuevos modelos de consumo. Para Uriz, las suscripciones van a asentarse en el sector. «El entorno, que ha estado dominado por el ‘revenue management’ y por la volatilidad de precios, va a cambiar. En paralelo a la propuesta de precios al minuto se ofrecer谩n programas de suscripci贸n que proporcionen una experiencia distinta, precios fijos y trato m谩s de t煤 a t煤», explica.
  • Un aliado en la inteligencia artificial. Hace unos a帽os asistimos al crecimiento de los chatbots, pero en ese momento la tecnolog铆a no estaba realmente desarrollada. Hoy vemos chatbots impulsados por ChatGPT y similares, que permiten ofrecer un servicio mucho mejor a los hu茅spedes», reflexiona Alexandre Guinefolleau, de Amenitiz. La IA, a帽ade, «tambi茅n podr铆a ayudar al hotelero a analizar mejor todos los datos de los que dispone y darles m谩s sentido».
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  • Personalizaci贸n e integraci贸n. La evoluci贸n de tecnolog铆as como la IA ser谩 su aplicaci贸n en soluciones integradas, opina Guinefolleau: «El siguiente paso ser谩 cuando empiece a aplicarse tambi茅n en la reserva de restaurantes, actividades y hoteles. El hu茅sped ser谩 capaz de gestionar todo desde una misma plataforma». El ‘big data’ y la anal铆tica avanzada tambi茅n permiten afinar la adaptaci贸n de las soluciones a las necesidades del cliente. «Con datos y algoritmos predictivos podemos observar el comportamiento de los usuarios y formular hip贸tesis sobre qu茅 les gusta para ofrec茅rselo antes de que lo pidan», explica Juanjo Rodr铆guez, de The Hotels Network.

La misma noci贸n de qu茅 es un viaje podr铆a experimentar un profundo cambio en los pr贸ximos a帽os (la realidad virtual e inmersiva, por ejemplo, toma fuerza como tendencia). En un momento de transici贸n y ebullici贸n tecnol贸gica en el que toda la industria ‘travel’ se ve sacudida, la innovaci贸n ‘traveltech’ se ha convertido en el mejor compa帽ero de viajes de empresas y usuarios.

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