Ana Maiques: ‚ÄúNo pasa nada si no hay un camino, cr√©ate tu camino‚ÄĚ

Entrevistamos a Ana Maiques, CEO de Neuroelectrics, una empresa espa√Īola que trabaja en terapias para paliar enfermedades neurol√≥gicas utilizando la electroestimulaci√≥n cerebral y la inteligencia artificial. Ana fue nominada por el IESE como una de las emprendedoras menores de 40 a√Īos m√°s influyentes de Espa√Īa y recibi√≥ el Premio de la UE a las Mujeres Innovadoras de la Comisi√≥n Europea CE en 2014, siendo considerada una de las cincuenta mujeres m√°s inspiradoras de Europa.

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P. Coincidiendo con el D√≠a Internacional de la Mujer y la Ni√Īa en la Ciencia ¬Ņqu√© se les puede trasladar a las j√≥venes para que la tecnolog√≠a y la investigaci√≥n les sean atractivas?

R. Es una pregunta muy dif√≠cil, a√ļn faltan un mont√≥n de cosas. Quiz√° lo que m√°s nos falta es una educaci√≥n que sea m√°s integradora y yo creo que eso empieza en las casas. Animo a los padres y a la escuela a intentar sacarnos de encima esos prejuicios que tenemos, comenzando por los regalos que se le hacen a los ni√Īos en cumplea√Īos y fiestas navide√Īas. Hay que¬†romper ese tipo de prejuicios y animar a las ni√Īas a creer en s√≠ mismas y hacerles saber que las ciencias no tienen g√©nero. Pues el talento no tiene g√©nero ni condici√≥n social.

Hay que romper los prejuicios y hacer saber a las ni√Īas de que las ciencias no tienen g√©nero

Por otro lado, nos faltan referentes, hay que explicar más el trabajo de otras mujeres. Y ya no solo de mujeres, sino gente de color, gente de condiciones sexuales diferentes… El concepto del hombre blanco que triunfa está demasiado presente y hay que tener más diversidad. Los medios de comunicación deberían sacar más referentes que no siempre sea el mismo tipo de paradigma.

Es esencial cambiar las reglas del juego y decirles a las ni√Īas que no pasa nada si no hay un camino, ‚Äúcr√©ate tu camino‚ÄĚ. Eso aplica a todos los emprendedores, que somos bastante as√≠. Trabajamos en una idea que no existe y si tenemos una visi√≥n nos implicamos al m√°ximo sin seguir ning√ļn camino pautado, seguimos nuestro propio camino. En el caso de las mujeres es lo mismo, hay que animarlas a estudiar Ciencia y a que da igual c√≥mo est√© el mundo, hay que crear el camino.

Hay que decirles a las ni√Īas que no pasa nada si no hay un camino, cr√©ate tu camino
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P. ¬ŅCrees que existen las mismas oportunidades o que las mujeres a√ļn tienen m√°s handicaps por esa presi√≥n social por demostrar que valen igual que los hombres?

R. Yo creo que tenemos m√°s presi√≥n pero hay que saber gestionarla. Por ejemplo, yo soy directora de una compa√Ī√≠a de alta tecnolog√≠a muy internacionalizada, que viajo mucho y tengo cuatro hijos. Nos han hecho creer que hay que escoger entre el trabajo y la familia, entre ser una buena profesional o una buena madre y para m√≠ es una mentira. El mundo ha cambiado y las mujeres tenemos que conseguir hacer lo que queremos hacer en este nuevo mundo.¬†

S√≠ que es verdad que es m√°s dif√≠cil pero poco a poco hay que cambiarlo. Ahora se puede trabajar a cualquier hora, desde tu casa, en remoto‚Ķ hay mucha m√°s flexibilidad de la que hab√≠a antes. Puedes ir a buscar a los ni√Īos, darles de cenar y luego ponerte a trabajar un par de horas. Es decir, yo creo que siempre hay m√°s presi√≥n pero las mujeres debemos tirar para adelante con las herramientas que tenemos y luchar por lo que creemos, haya m√°s presi√≥n o no.

P. La tecnolog√≠a en la que trabaja aspira a explorar todas sus posibilidades en el campo de las enfermedades neurodegenerativas. ¬ŅSiguen siendo dichas enfermedades todav√≠a unas de las grandes olvidadas a nivel institucional y de investigaci√≥n?

R. Nosotros llevamos casi veinte a√Īos trabajando en la Neurociencia y la investigaci√≥n de las enfermedades neurol√≥gicas relacionadas con el cerebro, a lo que cada vez se le da m√°s importancia. El hecho de que en Estados Unidos gente como Elon Musk, Brian Johnson y muchos de los l√≠deres tecnol√≥gicos de Silicon Valley est√©n haciendo apuestas importantes en la neurotecnolog√≠a ha guiado mucho el foco.

La Ciencia y la Tecnología ha mejorado en patologías en las que antes los humanos nos moríamos y en enfermedades que suponían un reto. Ahora lo que quiere la gente ya no es vivir más tiempo si no vivir mejor. Y eso pasa con la investigación del cerebro. Si piensas en las enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, la demencia o el Parkinson hay muchísimo dinero e interés. Después de la pandemia se ha abierto un gran foco en los temas de salud mental como es la depresión.

La Ciencia y la Tecnología ha mejorado en patologías en las que antes los humanos nos moríamos y en enfermedades que suponían un reto

Nosotros s√≠ que hemos visto un cambio muy importante, se invierte much√≠simo m√°s dinero y hay mucho m√°s apoyo p√ļblico en la salud, en especial relacionada con las enfermedades del cerebro. En ese sentido creo que el paradigma est√° cambiando. No llega al nivel del c√°ncer, por supuesto, pero creo que realmente empieza a haber un foco muy importante a medida que la poblaci√≥n envejece.

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P. Cada vez se apuesta m√°s por tecnolog√≠as como la Inteligencia Artificial, que es el caso de vuestro casco. Con respecto a los m√©todos m√°s cl√°sicos que todos tenemos en mente (laboratorios, etc.,) ¬Ņcrees que todav√≠a la gente ve este tipo de investigaci√≥n como algo muy del futuro?

R. Se puede pensar que es muy del futuro pero en tiempo de los romanos y los egipcios ya utilizaban peces eléctricos como rayas o mantas que generan electricidad, existiendo dibujos de cómo se los ponían en la cabeza para el dolor.

La relación de la electricidad sobre el humano para el tratamiento de diferentes enfermedades ha estado siempre presente, por ejemplo los electroshocks o los electrodos implantados. Lo que pasa es que la tecnología se ha sofisticado mucho, es precisa, no es invasiva, es segura. Ahora puedes utilizar esa Inteligencia Artificial para decidir dónde tienes que inyectar esas corrientes. Puedes ver cómo funciona cada cerebro eléctricamente y cómo modularlo.

Lo que a mí me gustaría es que el mundo de la salud continuase abriendo su mente. El cerebro es el órgano más complejo que tenemos y en este campo hay muchas maneras de intentar ayudar; puede ser mediante los videojuegos, la estimulación eléctrica, la luz o las apps.

P. Vuestra sede est√° en Boston, ¬Ņes m√°s complicado avanzar en estos campos en Espa√Īa? ¬ŅPor qu√© la necesidad de irse al extrajero?

R. Yo siempre defiendo que cuando eres emprendedora, tienes que ser un emprendedora con ambici√≥n global. Mi objetivo es que los pacientes que sufren en Europa, en Am√©rica y en Asia se curen, no solo los espa√Īoles. Tanto mi compa√Ī√≠a como yo siempre hemos tenido una ambici√≥n de impacto social grande, desarrollando una terapia para enfermos con epilepsia, con depresi√≥n o en el futuro con Alzheimer

Tanto mi compa√Ī√≠a como yo siempre hemos tenido una ambici√≥n de impacto social grande

En nuestro caso yo creo que tanto Espa√Īa como Europa son sitios extraordinarios donde hay mucho talento, pero si quieres llevar una terapia a otros territorios como Estados Unidos tienes que pasar un proceso como es la FDA, por lo que tienes que tener una presencia americana. Es decir, yo creo que no es un tema de que aqu√≠ sea m√°s dif√≠cil, es que si quieres tener impacto en diferentes territorios tienes que tener una presencia. Y por eso nosotros no solo estamos en Boston, si no tambi√©n en Barcelona. Creo que es muy importante lo que llamamos ‚Äėscale up‚Äô, escalar las compa√Ī√≠as para que sus modelos de negocio y de impacto tengan efecto internacional.¬†

P. Osea que no se trata solo de centrarnos en el pa√≠s, sino de que sea algo global. ¬ŅEn el extranjero hay muchas m√°s posibilidades a la hora de desarrollar todas las tecnolog√≠as que ten√©is en la empresa?

R. Europa nos ha dado mucho talento y nos lo sigue dando, es un excelente sitio para iniciar una empresa. Pero Estados Unidos da una dimensi√≥n, unos recursos y una proyecci√≥n bastante importante a nivel mundial. Y Asia es un sitio de crecimiento extraordinario. Si te paras a pensar en los diferentes continentes lo que te da Am√©rica, Europa y Asia es muy diferente y lo que yo quiero es que mi compa√Ī√≠a se beneficie de las ventajas que te ofrece cada territorio.¬†

Es verdad que Estados Unidos tiene un nivel de recursos, de financiación y de innovación que a lo mejor no está tan desarrollado en Europa, sin embargo es un ambiente mucho más competitivo. Es decir, no porque tengas más oportunidades vas a tener acceso a ellas.

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P. Entonces, ¬Ņanimar√≠as a las personas que est√°n empezando una carrera en el mundo cient√≠fico a empezar a formarse por ejemplo en Espa√Īa y despu√©s irse al extranjero? ¬ŅO si tienen la posibilidad de quedarse en Espa√Īa desarrollar aqu√≠ el talento?

R. Creo que estar siempre en un mismo sitio no es enriquecedor. Animo a la gente que hace STEM a moverse, a irse de Erasmus por Europa, a hacer especialidades en los sitios donde sean los mejores, a pedir becas fuera. Vivimos en un lugar privilegiado como es Espa√Īa, Europa, pero estar expuesto a c√≥mo viven tu campo en otras culturas siempre te va a enriquecer.

Creo que estar siempre en un mismo sitio no es enriquecedor

Por ejemplo, se puede cursar, lo que llaman en Estados Unidos, un ‚Äėundergraduate‚Äô en Europa y despu√©s hacer una especialidad en Estados Unidos. Aunque es cierto que cada uno tiene que ver cu√°les son sus posibilidades, pues no todo el mundo puede irse a estudiar una carrera en el extranjero.

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