Los emprendedores que se abren paso para situar a Lima en el mapa de la innovaci贸n

‘Startups’ de diferentes sectores ya despuntan en la capital peruana, la inversi贸n en proyectos locales se multiplica y se espera el pr贸ximo nacimiento de un unicornio que fortalezca su incipiente ecosistema. Con su perseverancia y capacidad de adaptaci贸n, los creadores de ‘startups’ sortean las carencias en el apoyo al emprendimiento de Lima.

La situaci贸n geogr谩fica y el clima de la capital de Per煤, Lima, est谩n marcados por los contrastes. Con vistas al oc茅ano Pac铆fico, el agua marca el propio nombre de la ciudad (se piensa que proviene del r铆o R铆mac que la atraviesa) y la elevada humedad crea una neblina persistente. Al mismo tiempo, est谩 asentada sobre un desierto y las precipitaciones son escasas: se dice que en Lima nunca llueve, sino que solo gar煤a o chispea.

El ecosistema emprendedor de esta urbe, que con sus 9,6 millones de habitantes concentra casi un tercio de la poblaci贸n del pa铆s andino, tambi茅n mezcla rasgos de abundancia y sequ铆a. Por una parte, Lima ya cuenta con ‘startups’ que se han expandido por la regi贸n, los inversores riegan los proyectos emergentes con cada vez m谩s financiaci贸n y su 鈥榟ub鈥 es el quinto m谩s relevante de Am茅rica del Sur, por detr谩s de S茫o Paulo, Santiago de Chile, Bogot谩 y Buenos Aires.

Por otro lado, el mercado innovador es incipiente (las ‘startups’ en fase presemilla y semilla concentraron las inversiones en 2021), a煤n no hay ning煤n unicornio, la situaci贸n econ贸mica plantea algunos desaf铆os y los innovadores demandan m谩s apoyo institucional. «La coyuntura pol铆tica y social es inestable, pero los emprendedores lime帽os son resilientes y siguen adelante», resume Aurora Otoya, l铆der de BBVA Open Innovation en Per煤. Tres responsables de ‘startups’ locales comparten los contrastes que han encontrado en su recorrido por esta regi贸n.

 

Los emprendedores que se abren paso para situar a Lima en el mapa de la innovaci贸n

La plataforma de aprendizaje y desarrollo que apunta a unicornio en Lima

De acuerdo con la Asociaci贸n Peruana de Capital Semilla y Emprendedor (PECAP), los fondos de ‘venture capital’ inyectaron 124,3 millones de d贸lares (120 millones de euros) en 2021, casi el triple que el a帽o anterior. «No solo las ‘startups’ que reciben financiaci贸n se benefician: que los inversores pongan el foco en Per煤 tambi茅n favorece al resto», afirma Otoya.

‘Edtech’, una de las tendencias tecnol贸gicas de 2022 para BBVA Open Innovation, ‘e-commerce’, ‘fintech’, log铆stica y ‘foodtech’ son los sectores que m谩s inversi贸n recibieron en Per煤 en 2021. En el 谩mbito educativo, domina con ventaja la plataforma de educaci贸n ‘online’ Crehana, una ‘startup’ lime帽a que ofrece m谩s de 1.000 cursos ‘online’ en 谩reas como anal铆tica de datos, marketing digital e innovaci贸n. La compa帽铆a recaud贸 70 millones de d贸lares (67 millones de euros) el a帽o pasado y se perfila como el primer unicornio peruano, es decir, la primera ‘startup’ que alcance una valoraci贸n de 1.000 millones de d贸lares antes de salir a bolsa.

Fundada en 2013, el apoyo recibido por la red Endeavor Per煤 fue clave en los primeros a帽os de vida de Crehana, seg煤n relata su Chief Sales Officer, Eduardo Airaldi: «Lo m谩s valioso al inicio fue el ‘networking’ con otras organizaciones que nos permiti贸 movernos y escalar». Ahora, Crehana est谩 presente en toda Am茅rica Latina y congrega a m谩s de seis millones de estudiantes.

"La coyuntura pol铆tica y social es inestable, pero los emprendedores lime帽os son resilientes y siguen adelante"

Su capacidad de pivotar del modelo B2C al B2B ha sido clave para su 茅xito. «Con la pandemia, las empresas tuvieron que encontrar soluciones para capacitar a sus empleados y adaptarse», detalla Airaldi. A su juicio, Lima «es un mercado cada vez m谩s innovador, pero a煤n no est谩 avanzado en la adopci贸n de tecnolog铆as como inteligencia artificial, ‘blockchain’ o ‘big data'». Las formaciones de Crehana聽 pueden ayudar a que las implanten.

M谩s all谩 de Crehana, otras ‘startups’ lime帽as que cerraron rondas de financiaci贸n millonarias en 2021 y se han expandido a otros mercados son Chazki, una ‘app’ de log铆stica de 煤ltima milla; Manzana Verde, una plataforma que gestiona planes de alimentaci贸n saludables; y Olaclick, dedicada a la digitalizaci贸n de restaurantes.

Los emprendedores que se abren paso para situar a Lima en el mapa de la innovaci贸n

Una oportunidad para la innovaci贸n financiera

El ecosistema ‘fintech’ en Per煤 ha crecido un 69% entre 2017 y 2021, hasta alcanzar las 132 ‘startups’, seg煤n el Banco Internacional de Desarrollo. Una cifra elevada en un pa铆s donde solo el 51,9% de la poblaci贸n tiene una cuenta en el sistema financiero. «Hace falta mucha bancarizaci贸n en nuestro mercado y esto supone una gran oportunidad para las ‘fintech'», asegura Aurora Otoya, de BBVA Open Innovation Per煤.

Para «combatir el analfabetismo y la exclusi贸n financiera» naci贸 la ‘startup’ Alfi, en palabras de su cofundador y CEO, el lime帽o V铆ctor Morales. Su sede est谩 en Chile, ya que encontraron m谩s facilidades para emprender en ese pa铆s, pero opera tambi茅n en M茅xico y Per煤. En este 煤ltimo pa铆s ha realizado un piloto con BBVA para promover la educaci贸n financiera聽 de sus聽 clientes gracias a su plataforma gamificada. Adem谩s, Morales trabaja con la Fundaci贸n BBVA para «llegar a acuerdos con actores como universidades y brindar educaci贸n financiera a otros p煤blicos».

 

"En el mercado hace falta mucha bancarizaci贸n y hay una gran oportunidad para las 'fintech'"

Otra de las ‘fintech’ que colabora con BBVA Per煤 es Comparabien.com, una plataforma de comparaci贸n de productos financieros que ha dado el salto a Colombia, Brasil y Espa帽a. Su CEO, Alfredo Ram铆rez, la fund贸 en Lima en 2010, cuando «no hab铆a fondos, inversores ni empresas ayudando a las ‘startups'», por lo que la impuls贸 con recursos propios. Posteriormente, consigui贸 el soporte de Startup Per煤, un programa gubernamental que cofinancia proyectos emprendedores. «Hoy una ‘startup’ peruana puede recibir apoyo r谩pidamente y hay m谩s empresas como BBVA que apuestan por la innovaci贸n», valora Ram铆rez.

 

Los emprendedores que se abren paso para situar a Lima en el mapa de la innovaci贸n

Impulsos para llegar m谩s lejos

Pero 驴qu茅 le falta al ecosistema ‘fintech’ e innovador lime帽o para consolidarse? Aunque Per煤 ha tomado medidas para estimular la innovaci贸n financiera, como un reglamento de ‘crowdfunding’ y un ‘sandbox’ o campo de pruebas para acelerar la innovaci贸n, a煤n no hay una normativa espec铆fica como en M茅xico. La Asociaci贸n Fintech de Per煤, de la que Morales es vicepresidente segundo, revindica por ello «una regulaci贸n ‘fintech’ en la que participen las ‘startups’ para tener claras las reglas del mercado y que genere confianza para atraer inversi贸n».

El CEO de Alfi tambi茅n considera que «no existe la ambici贸n de aprovechar el bum de la tecnolog铆a a nivel nacional» y cree que el Gobierno deber铆a lanzar m谩s iniciativas p煤blicas de apoyo a los emprendedores. Ram铆rez, de Comparabien, coincide en que faltan acciones para propulsar el ecosistema, adem谩s de visi贸n para «atraer a empresas de fuera que ayuden al crecimiento del ‘hub'».

"En otros pa铆ses, el camino est谩 m谩s armado, pero aqu铆 hay una jungla donde tienes que abrirte paso"

Pese a esas mejoras pendientes, emprendedores lime帽os como ellos ayudan a situar las ‘startups’ de Lima en el mapa. «El emprendedor peruano es muy ingenioso para encontrar soluciones no tradicionales a los problemas», subraya Morales. En la misma l铆nea, Ram铆rez defiende: «En otros pa铆ses, el camino est谩 m谩s armado, pero aqu铆 hay una jungla donde tienes que abrirte paso. La falta de apoyo genera una gran capacidad de innovaci贸n».

Poco a poco, el ecosistema «camina hacia a la maduraci贸n», seg煤n la responsable de BBVA Open Innovation Per煤, Aurora Otoya: «Va a haber ‘startups’ cada vez m谩s maduras y con rondas m谩s fuertes no solo para lograr un unicornio, sino un zool贸gico de emprendimientos robustos». El trabajo de emprendedores y grandes compa帽铆as ya est谩 dando sus frutos para que Lima sea un territorio cada vez m谩s verde para la innovaci贸n y que sus contrastes acusados se suavicen para hacer el camino m谩s amable a los emprendedores.

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