Mujeres STEMpreneur: el salto de la ciencia al emprendimiento

Las voces femeninas en carreras científicas o tecnológicas cada vez se escuchan con más fuerza. Esta tendencia ha llevado además a que muchas de ellas emprendan en proyectos innovadores en distintos sectores. Sin embargo, para las mujeres STEMpreneur todavía existen desafíos que deben ser resueltos, como la financiación.

¬ŅEs habitual dar el salto del mundo acad√©mico al emprendedor en carreras cient√≠ficas y tecnol√≥gicas? ¬ŅQu√© pasa concretamente en el caso de las mujeres? Para buscar correlaciones y sinergias, hay que mirar a los datos.

Seg√ļn el informe ‘Empleo IT y Mujer‘, en Espa√Īa tan solo el 12% de las mujeres cursan carreras STEM, acr√≥nimo en ingl√©s de ciencia, tecnolog√≠a, ingenier√≠a y matem√°ticas. Otro dato revelador: el ‘Informe del emprendimiento digital femenino‘ se√Īala que √ļnicamente un 14% de los espa√Īoles que han creado una ‘startup’ son mujeres.

Queda mucho camino por recorrer, pero hay una tendencia al alza. En 2017, Impulse4Women, detect√≥ en Espa√Īa 150 mujeres emprendedoras de ‘startups’, mientras que ahora ya est√°n mapeadas m√°s de 500. Este crecimiento supone un impulso de la fuerza laboral de las mujeres en STEM, que, seg√ļn la American Association of University Women, tan solo representa el 28% a nivel mundial.

A pesar de las conclusiones que se pueden extraer de esas cifras, el n√ļmero de mujeres especializadas en √°reas como la tecnolog√≠a, la ingenier√≠a o las matem√°ticas que deciden emprender se encuentra al alza. Ellas abren un horizonte esperanzador e ilusionante.

"En una carrera científica fomentas otras muchas capacidades que pueden traducirse en éxito, tanto en la ciencia como en un negocio"

Este 8 de marzo, Día Internacional de la Mujer, colocar el foco sobre aquellas mujeres con titulaciones STEM que deciden emprender para liderar servicios y soluciones innovadoras es clave.

«En una carrera cient√≠fica no solo desarrollas habilidades t√©cnicas, sino que fomentas otras muchas capacidades como el pensamiento cr√≠tico, la creatividad, la planificaci√≥n y la estrategia, la comunicaci√≥n y la perseverancia. Todas estas habilidades pueden traducirse en √©xito, tanto en la ciencia como en un negocio», explica Andere Basterretxea, CEO y cofundadora de Polykey, empresa que se define como proveedora de soluciones en la qu√≠mica de pol√≠meros para un futuro sostenible.

Mujeres como Basterretxea dan forma a un nuevo concepto conocido como STEMpreneur, emprendedores que dan el salto desde formaciones en tecnología y otras ciencias para desarrollar sus propios proyectos. Exploramos cómo se puede dar ese paso, las oportunidades que abren las carreras STEM para reducir la brecha de género y a qué desafíos se enfrentan aquellas mujeres que estudian y emprenden desde estos campos.

mujeres STEMpreneur

El germen de una idea para emprender en STEM

Ciencia, tecnolog√≠a, matem√°ticas e ingenier√≠a son materias esenciales en la transformaci√≥n digital que se vive en nuestros d√≠as. Amanda Garci, Senior Data Scientist en BBVA AI Factory, considera que la confianza es fundamental para derribar las barreras de acceso y ser consciente de que «tienes las capacidades para estar ah√≠».

Pero, además, estudiar en áreas STEM supone contar con una base sólida para adentrarse en el camino del emprendimiento, ya que se adquieren los conocimientos técnicos necesarios para desplegar cualquier idea.

«Aquella persona que est√© en STEM tiene una gran parte del proyecto desarrollado. En la creaci√≥n de una ‘startup’ en el mundo tecnol√≥gico la parte t√©cnica es clave. Para un equipo emprendedor, que exista una parte que controle esta √°rea es vital», afirma Taryn Andersen, CEO y cofundadora de Impulse4Women, plataforma que conecta proyectos de mujeres con inversores y acompa√Īa en toda la l√≠nea de vida de la ‘startup’.

"Una carrera profesional científica es un continuo aprendizaje, y el emprendimiento también lo es"

Cristina Aleixendri, ingeniera aeron√°utica, cofund√≥ en el a√Īo 2014 bound4blue. «Yo de peque√Īa iba para m√©dico», asegura. Sin embargo, apost√≥ por tomar otro camino tras hablar con una profesora que le mostr√≥ la posibilidad de tener un impacto positivo en el mundo y la sociedad a trav√©s de una ingenier√≠a.

Se interes√≥ por el sector mar√≠timo, responsable del transporte del 80% de la carga mundial, por lo que la descarbonizaci√≥n de este sector es vital. En bound4blue han ideado un sistema de velas r√≠gidas para buques que facilitan la reducci√≥n del empuje de su motor principal y, por lo tanto, la disminuci√≥n del gasto de combustible y niveles de emisiones contaminantes. «Ten√≠amos la soluci√≥n y no pod√≠a quedarse en un caj√≥n para irme a un sitio m√°s seguro», explica Aleixendri.

Por su parte, Andere Basterretxea decidi√≥ emprender junto a su compa√Īera Coralie Jehanno y sus directores de tesis doctorales para dirigir la qu√≠mica de los pol√≠meros hacia un futuro m√°s sostenible. A trav√©s de Polykey desarrollan tecnolog√≠as innovadoras para la producci√≥n y reciclaje de pl√°stico que cumplen con varias de las necesidades actuales de la industria, en t√©rminos de sostenibilidad. «El emprendimiento es uno de los caminos que se puede tomar, pero tampoco es el √ļnico. Si surge la idea o la oportunidad se pueden emplear las competencias que se han desarrollado durante su especializaci√≥n en STEM. Una carrera profesional cient√≠fica es un continuo aprendizaje, y el emprendimiento tambi√©n lo es», afirma Basterretxea.

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Foto: Cristina Aleixendri, cofundadora de bound4blue.

El acceso a financiación, una asignatura pendiente entre las mujeres STEMpreneur

Si el camino del emprendimiento no es sencillo, las principales responsables de bound4blue e Impulse4Women coinciden en se√Īalar la financiaci√≥n como una de las principales barreras que se encuentran para desarrollar sus proyectos.

Cristina Aleixendri de bound4blue, presente en el informe ‘Mujeres Referentes del Emprendimiento Innovador en Espa√Īa‘, se√Īala esto como un h√°ndicap importante e indica que «no es lo mismo que vaya un compa√Īero a que vaya yo». Y a√Īade: «Cuando yo, como mujer, me planto delante de un inversor las preguntas son totalmente diferentes a las que recibe mi compa√Īero».

"A la mujer le cuesta mucho m√°s acercarse al mundo inversor"

Hay experiencias diversas, pero varias coinciden en la dificultad. «A la mujer le cuesta mucho m√°s acercarse al mundo inversor. Cuando lo hace tarda mucho m√°s tiempo porque necesita hacer frente a una serie de condicionantes, como sentirse segura y tener la certeza de que va a poder resolver todas las preguntas que se planteen ante el inversor», explica por su parte Taryn Andersen de Impulse4Women.

Sin embargo, Andersen, que tambi√©n es directora de Telegraph Hill Capital desde el a√Īo 2016, asegura que a un inversor no le importa el g√©nero: «Lo que hace un inversor es mirar el proyecto; cu√°l es el problema que est√° resolviendo y c√≥mo vas a generar el capital para incorporarlo y desarrollarlo. Lo que nos gusta saber es el modelo de negocio, cu√°l es tu propuesta de valor».

Además de la financiación, la ausencia de referentes tampoco ayuda a promover el acceso de mujeres a áreas STEM y motivar su emprendimiento. Para la cofundadora de Polykey, visibilizar el éxito de mujeres en el sector, así como normalizar los posibles casos de fracaso previos a ese éxito, con el aprendizaje que ello conlleva, es igual de importante.

Ejemplos no faltan. Nombres como Ana Maiques, CEO de Neuroelectrics, Eva D√≠az, directora de Appogeo Digital o Neus Sabat√©, premio de F√≠sica de la Real Sociedad Espa√Īola, se han consolidado como grandes referentes que ya dejan una huella imborrable a trav√©s de sus proyectos e investigaciones.

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Foto: Andere Basterretxea y Coralie Jehanno, cofundadoras de Polykey. 

Reducir la brecha de género a través de carreras STEM

La apuesta por promover las √°reas STEM entre las mujeres se alza como un elemento especialmente relevante, que tiene tambi√©n visibilidad en d√≠as como el D√≠a Internacional de la Mujer y la Ni√Īa en la ciencia, que se celebra cada 11 de febrero. Para Amanda Garci¬† de BBVA AI Factory adentrarse en estos campos es «una de las cosas m√°s bonitas que se pueden hacer». Garci es ingeniera de telecomunicaciones y cuenta con un posgrado en fundamentos matem√°ticos.

La formaci√≥n y desempe√Īo de mujeres en estos campos ayuda a reducir la brecha de g√©nero. «Si nos quedamos atr√°s en esto tendremos un poder adquisitivo menor y seremos m√°s dependientes o estudiaremos menos, por lo que formas una sociedad descompensada. La diversidad de g√©nero es buena para que seamos m√°s equilibrados como sociedad», asegura esta profesional. En BBVA, el 53% de los empleados a nivel mundial son mujeres.

"Cada vez hay m√°s ni√Īas y chicas interesadas en estudiar ingenier√≠as"

La representación de las mujeres en tecnología y ciencia también es primordial para evitar discriminaciones, como las que se producen a través de tecnologías como el reconocimiento facial, que funciona mejor en hombres que en mujeres, o para promover investigaciones con perspectiva de género.

Los pasos en esta direcci√≥n son necesarios, pero la semilla para alcanzar un futuro realmente igualitario comienza a germinar. «Cuando me invitan a colegios a dar una charla, cada vez veo m√°s ni√Īas y chicas interesadas en estudiar ingenier√≠as», se√Īala Cristina Aleixendri. Garci, por su parte, apunta el «cambio incre√≠ble» que ha habido desde que era peque√Īa: «En el mundo laboral en general y en STEM en particular queda camino por recorrer, pero las mujeres ya estamos mejor representadas».

Voces y experiencias como las suyas son una parte esencial para superar cifras como las que se√Īalan los estudios actuales. Sin embargo, la educaci√≥n y la comunicaci√≥n no son la √ļnica forma en la que avanzar en esta direcci√≥n. Estados, empresas y sociedad deben remar juntos para que las mujeres STEM y emprendedoras dejen de ser la excepci√≥n para pasar a ser la norma.

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