Programar sin ser programador: herramientas ‘no-code’ para emprendedores

Las plataformas para crear aplicaciones o automatizar tareas de forma intuitiva, como Webflow, Typeform o Zapier, abren la puerta a que usuarios sin conocimientos avanzados de programaci贸n conciban productos digitales sencillos, lancen prototipos o mejoren procesos internos. Los programadores tambi茅n pueden agilizar su trabajo con ellas.

鈥淓l futuro de la programaci贸n es no programar en absoluto鈥. Con esas palabras, Chris Wanstrath, el cofundador y ex-CEO de GitHub, la mayor plataforma de 鈥榮oftware鈥 de c贸digo abierto, vaticinaba hace unos a帽os que la programaci贸n ser铆a un proceso cada vez m谩s autom谩tico.

As铆 lo confirma el reciente auge de las plataformas 鈥榥o-code鈥, aquellas que permiten crear productos digitales o automatizar ciertos procesos sin necesidad de ser un desarrollador profesional o tener exhaustivos conocimientos t茅cnicos. De esta forma, en lugar de tener que aprender y emplear lenguajes de programaci贸n espec铆ficos para desarrollar una funcionalidad (como JavaScript, Python o C) y utilizar librer铆as de c贸digo como las que recopila GitHub, las herramientas 鈥榥o-code鈥 ofrecen interactuar con una interfaz visual e intuitiva, arrastrando cajas y m贸dulos. Un ejemplo de la popularizaci贸n del 鈥榥o-code鈥 es el 茅xito de Webflow, una herramienta para que los dise帽adores desarrollen p谩ginas web sin necesidad de escribir c贸digo, que ha alcanzado una valoraci贸n de 2.100 millones de d贸lares.

Los gigantes tecnol贸gicos tambi茅n cuentan con plataformas para lanzar webs y 鈥榓pps鈥 de forma intuitiva: Amazon ha presentado Honeycode, Google ha adquirido AppSheet y Microsoft, que ya dispon铆a de PowerApps, acaba de presentar una funcionalidad de inteligencia artificial que transforma el lenguaje natural en c贸digo.

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A estas herramientas se suma la proliferaci贸n de iniciativas que ofrecen recursos, formaci贸n y consejos a la comunidad 鈥榥o-code鈥. Entre ellas, Makerpad, NoCode.Tech o Nocodehackers, que re煤ne cursos, 鈥榥ewsletters鈥 y p贸dcast en espa帽ol. 鈥淎lgunas plataformas tienen una peque帽a curva de aprendizaje y nuestra misi贸n es ayudar a superar ese primer impacto鈥, explica el creador de Nocodehackers, Alejandro Bernardo.

A veces las empresas cometen el error de crear herramientas desde cero cuando pueden combinar herramientas de terceros para crear un producto 煤nico.

Precisamente, Bernardo desarroll贸 esa web con herramientas 鈥榥o-code鈥 para 鈥渕ostrar las posibilidades y empoderar鈥 a otros usuarios que, como 茅l, no supieran programar y quisieran lanzar sus propios proyectos. Una inquietud por concebir soluciones tecnol贸gicas que tambi茅n comparten los participantes del Hackathon BBVA organizado por BBVA Open Innovation, que este a帽o se celebrar谩 de forma virtual entre el 22 y el 24 de octubre, entre los que se encuentran perfiles diversos que pueden o no tener conocimientos de programaci贸n. Por ello, conocer estas plataformas tambi茅n les puede ser de gran ayuda durante la competici贸n para inspirarse y poder resolver los doce retos propuestos por el grupo, a los que tendr谩n que enfrentarse en un plazo de 40 horas.

En el caso de una 鈥榮tartup鈥, 驴c贸mo puede beneficiarse de este movimiento, qu茅 herramientas 鈥榥o-code鈥 debe utilizar en cada caso y cu谩les son sus limitaciones?

De p谩ginas web a 鈥榗hatbots鈥

En general, las plataformas 鈥榥o-code鈥 son SaaS (鈥榮oftware鈥 como servicio por sus siglas en ingl茅s) con un modelo de suscripci贸n, que incluye versiones gratuitas b谩sicas y versiones de pago m谩s completas. 鈥淣o hay una herramienta m谩gica que solucione todos tus problemas, sino varias que te permiten resolverlos de forma sencilla鈥, indica Bernardo.

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El emprendedor Bosco Soler coincide con esa visi贸n: 鈥淎 veces las empresas cometen el error de crear herramientas desde cero cuando pueden combinar herramientas de terceros para crear un producto 煤nico鈥. 脡l mismo ha conjugado varias para crear proyectos 鈥榥o-code鈥 como SinOficina, un 鈥榗oworking鈥 鈥榦nline鈥 para 鈥榝reelances鈥 y emprendedores que cre贸 en pocas horas y cuenta con m谩s de 500 suscriptores.

Tanto Soler como Bernardo aconsejan explorar soluciones 鈥榥o-code鈥 con diferentes finalidades:

  • P谩ginas web y 鈥榓pps鈥. Adem谩s de Webflow, Carrd y Bubble tambi茅n facilitan la creaci贸n de webs. Por su parte, Shopify est谩 destinada a lanzar tiendas virtuales y Thinkfic cursos 鈥榦nline鈥, mientras que Glide, Bravo Studio o Adalo agilizan la creaci贸n de 鈥榓pps鈥 para 鈥榮martphones鈥.
  • Aplicaciones internas. Airtable combina las cualidades de una hoja de c谩lculo y una base de datos con m煤ltiples usos, entre ellos, recopilar la informaci贸n en las bambalinas de una web, crear plantillas de soluciones CRM (Gesti贸n de Relaci贸n con el Cliente por sus siglas en ingl茅s) o definir tableros para gestionar proyectos. De forma similar, Notion facilita el trabajo colaborativo.
  • Formularios 鈥榦nline鈥, 鈥榗hatbots鈥 y 鈥榥ewsletters鈥 para comunicarse con los clientes. Typeform simplifica la creaci贸n de formularios, encuestas visuales y 鈥榗hatbots鈥 (interfaces conversacionales que se integran en otras webs). Tambi茅n hay alternativas, como Arengu para formularios y Landbot para 鈥榗hatbots鈥. En el 谩mbito del 鈥檈mail marketing鈥, destaca Mailchimp.
  • Conectores. Zapier, Integromat e IFTTT hacen de pegamento entre diferentes plataformas y automatizan flujos de trabajo entre ellas.

Para adentrarse en el mundo 鈥榥o-code鈥, Soler aconseja a los emprendedores 鈥渆mpezar con lo m铆nimo y pasar a otra herramienta cuando se perciban limitaciones鈥 y 鈥渃ambiar el chip a que todo est谩 en beta鈥, en lugar de pretender crear un producto definitivo.

Una v铆a para pisar el acelerador

Emprendedores como el creador de SinOficina han desarrollado productos sencillos 铆ntegramente con herramientas 鈥榥o-code鈥, pero las 鈥榮tartups鈥 suelen utilizarlas para agilizar sus procesos y validar prototipos o MVP (m铆nimos productos viables por sus siglas en ingl茅s). 鈥淢uchos usuarios utilizan Typeform para prototipar de forma barata y r谩pida: no hay que esperar a contratar un desarrollador o a que el desarrollador disponga de tiempo鈥, detalla su CTO, Pau Minoves. A esas ventajas se suma 鈥渓a calidad y profesionalidad del dise帽o鈥 que ofrecen estas herramientas de acuerdo al experto.

Una de las paradojas del 'no-code' es que cualquiera puede usar las aplicaciones, pero, a la vez son muy potentes para los programadores.

鈥淯na 鈥榮tartup鈥 no tiene que desarrollar un producto digital, sino probar un modelo de negocio. Si el modelo se puede probar antes y con menor coste usando herramientas 鈥榥o-code鈥 驴por qu茅 no hacerlo?鈥, opina el programador y emprendedor David Bonilla. El experto lanz贸 Manfred, una plataforma de gesti贸n de talento centrada en el acompa帽amiento a los candidatos, gracias a herramientas como Typeform, Zapier y Airtable, antes de desarrollar tecnolog铆a propia.

Las herramientas 鈥榥o-code鈥 tambi茅n pueden servir para 鈥渓anzar proyectos secundarios鈥 que 鈥渓iberen a los recursos t茅cnicos鈥 y concedan m谩s autonom铆a a otros equipos, seg煤n detalla el responsable de Nocodehackers, Alejandro Bernardo.

Hacia un futuro con y sin c贸digo

Pese a que las herramientas 鈥榥o-code鈥 pueden ser empleadas por usuarios que no sepan programar, tener unos conocimientos m铆nimos de desarrollo web, dise帽o o un nivel de ofim谩tica avanzado ayudar谩 en el camino. Adem谩s, tambi茅n son 煤tiles para los perfiles m谩s t茅cnicos.

Programar sin ser programador: herramientas 'no-code' para emprendedores

鈥淯na de las paradojas del 鈥榥o-code鈥 es que se crean aplicaciones concretas y se empaquetan de forma que cualquiera pueda usarlas, pero, a la vez, son muy potentes para los programadores鈥, apunta el CTO de Typeform, que cuenta con 120.000 clientes, desde aut贸nomos a grandes empresas. De hecho, el 83% de los responsables de tecnolog铆as de la informaci贸n planea aumentar el uso de herramientas de desarrollo 鈥榣ow-code鈥 (bajo c贸digo), de acuerdo con un reciente estudio de Salesforce.

Las herramientas 'no-code' democratizar谩n la automatizaci贸n de procesos y tareas m谩s sencillas, pero los sistemas m谩s complejos se seguir谩n desarrollando a partir de 'frameworks' y librer铆as.

Sin embargo, estas plataformas a煤n tienen limitaciones y retos que mejorar. De acuerdo con Minoves, la fragmentaci贸n del ecosistema hace que 鈥渓a integraci贸n sea un desaf铆o鈥 y, adem谩s, el coste de mantenimiento se incrementa a medida que aumentan las suscripciones. 鈥淗ay una carrera del mercado para que todo est茅 m谩s integrado, automatizado y se necesiten menos destrezas鈥, reivindica. A eso se suma que, para Bonilla, ninguna de estas plataformas 鈥減uede alcanzar la profundidad de un producto desarrollado a medida鈥. 鈥淟as herramientas 鈥榥o-code鈥 democratizar谩n la automatizaci贸n de procesos y tareas m谩s sencillas, pero los sistemas m谩s complejos se seguir谩n desarrollando a partir de 鈥榝rameworks鈥 y librer铆as鈥, pronostica.

As铆, el movimiento 鈥榥o-code鈥 continuar谩 conviviendo con el desarrollo tradicional, pero constituir谩 un punto de encuentro entre programadores y profesionales de otros 谩mbitos. De la misma forma, BBVA Open Innovation conectar谩 a un talento multidisciplinar, desde programadores a dise帽adores o analistas de negocio de todo el mundo en el pr贸ximo Hackathon BBVA 2021, que buscaran sinergias para resolver los retos planteados.

El m谩ximo responsable de GitHub, Chris Wanstrath, tambi茅n afirmaba: 鈥淟os humanos no somos buenos en la acci贸n de programar, de sentarse y escribir o dictar a una pantalla. Lo que hacemos realmente bien es pensar, resolver problemas鈥. Utilicen herramientas con o sin c贸digo, o a煤nen lo mejor de ambos mundos en sus productos digitales, los profesionales con una mentalidad emprendedora continuar谩n trabajando con un mismo fin: alumbrar ideas para solucionar los desaf铆os a los que se enfrenta la sociedad de hoy y del ma帽ana.

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