Resilientes, globales y con foco ‘fintech’: los emprendedores que trazan el futuro en Buenos Aires

El √©xito internacional de algunas compa√Ī√≠as tecnol√≥gicas nacidas en la capital argentina, las iniciativas de apoyo a la innovaci√≥n y la recuperaci√≥n inversora fortalecen el ecosistema de Buenos Aires. A esos factores se suma el fuerte esp√≠ritu emprendedor de los porte√Īos, capaces de convertir los desaf√≠os en oportunidades para innovar.

«¬°Resulta que, si uno no se apura a cambiar el mundo, despu√©s es el mundo el que le cambia a uno!». Los emprendedores de Buenos Aires parecen haber escuchado el grito que pronunci√≥ en una tira c√≥mica Mafalda, la ingeniosa ni√Īa argentina ideada por el humorista Quino. Pese a que la econom√≠a del pa√≠s ha causado estragos en los √ļltimos a√Īos‚ÄĒ la pandemia ha profundizado sus principales desequilibrios macroecon√≥micos, seg√ļn BBVA Research‚ÄĒ, el ecosistema innovador porte√Īo se ha hecho un hueco propio en el mapa internacional.

Conformado por 285 ‘startups’, el ‘hub’ emprendedor de la capital argentina, de casi tres millones de habitantes, es el m√°s destacado del pa√≠s, el tercero en importancia de Am√©rica Latina (por detr√°s de S√£o Paulo y Ciudad de M√©xico) y el sexag√©simo en el mundo, de acuerdo con StartupBlink. En la capital tambi√©n ha nacido recientemente un unicornio (‘startup’ valorada en m√°s de 1.000 millones de euros antes de salir a bolsa): la ‘fintech’ Ual√°, especializada en gesti√≥n de servicios financieros.

«Hay un ecosistema vibrante y s√≥lido porque los emprendedores argentinos son resilientes y encuentran la forma de sortear las barreras del contexto. El gen emprendedor argentino nos ha posicionado en un terreno global y hay un semillero de empresas que van a crecer», afirma Julia Bearzi, la directora ejecutiva de Endeavor Argentina, organizaci√≥n global que selecciona y apoya a emprendedores. Pero ¬Ņqu√© factores promueven ese crecimiento y qu√© rasgos caracterizan al ‘hub’ de Buenos Aires?

emprendedores Buenos Aires

El impulso de los emprendedores en Buenos Aires

Los n√ļmeros no lo han puesto f√°cil. El PIB de Argentina se contrajo un 9,9% en 2020, uno de los mayores descensos en todo Am√©rica Latina seg√ļn CEPAL. La inflaci√≥n se situ√≥ en un 50,9% en 2021, y el d√©ficit fiscal bati√≥ un r√©cord de cuatro d√©cadas. Pese a ese marco econ√≥mico, en el √°mbito emprendedor de Buenos Aires hay razones para el optimismo.

Por un lado, la inversi√≥n en ‘startups’ argentinas creci√≥ de los 41,5 millones de d√≥lares del primer semestre de 2020 a los 210 del mismo periodo en 2021, seg√ļn la Asociaci√≥n Argentina de Capital Privado, Emprendedor y Semilla. De esa cifra, el 67% se destin√≥ a compa√Ī√≠as de Buenos Aires.

 

"El gen emprendedor argentino nos ha posicionado en un terreno global"

Por otro, en la urbe se suceden los casos de √©xito. M√°s all√° de Ual√°, destaca Technisys, una plataforma de banca digital adquirida hace poco por la estadounidense SoFi Technologies en una operaci√≥n de 1.100 millones de d√≥lares. Tambi√©n hubo unicornios que han salido a bolsa, entre ellos Globant, una empresa de ‘software’ multinacional, y MercadoLibre, que se ha convertido en un gigante del ‘e-commerce’ en la regi√≥n. «Cuando crecen, los emprendedores tienen capacidad de influir, inspirar, mentorear y reinvertir en las pr√≥ximas generaciones», valora Bearzi. Organizaciones de apoyo emprendedor como Endeavor trabajan con los innovadores: los acompa√Īan e inspiran durante todo su camino a trav√©s de diferentes iniciativas, como programas adaptados a sus desaf√≠os de negocio, para capacitarlos y conectarlos con una red local y global de mentores y expertos.

En el √°mbito p√ļblico, hay algunos avances. El pa√≠s present√≥ una ley de emprendedores para agilizar la creaci√≥n de negocios en 2018 y ha aprobado recientemente la ley de econom√≠a del conocimiento para favorecer al sector tecnol√≥gico, a la que se ha adherido Buenos Aires. «Brinda incentivos impositivos a esa industria, que ser√° uno de los grandes motores de desarrollo en el futuro», resume Diego Fern√°ndez, secretario de Innovaci√≥n y Transformaci√≥n Digital de la Ciudad de Buenos Aires.

 

"Hay un enorme potencial en la industria 'fintech' y 'cripto'"

El Gobierno local tiene en marcha iniciativas propias: la creaci√≥n del Parque de la Innovaci√≥n para promover el encuentro entre emprendedores, estudiantes e investigadores y generar «un ecosistema de recursos y talento», en palabras de Fern√°ndez, as√≠ como la digitalizaci√≥n de la administraci√≥n y la implantaci√≥n de un sistema de identidad digital que mejore los tr√°mites empresariales.

emprendedores Buenos Aires

El sufijo ‘tech’, omnipresente

La inclusi√≥n financiera en Am√©rica Latina ha crecido en tiempos de pandemia, pero a√ļn necesita mejorar. El secretario de Innovaci√≥n de Buenos Aires indica que buena parte de la poblaci√≥n desconoce que est√° bancarizada o contin√ļa priorizando el uso de efectivo: «Hay un enorme potencial en la industria ‘fintech’ y ‘cripto’ para facilitar la inclusi√≥n y estamos trabajando para impulsarla».

Una muestra de ese potencial es la ‘startup’ porte√Īa Zolvers, una plataforma especializada en tareas de limpieza y mantenimiento del hogar. «Los trabajadores comparten un perfil y eligen los puestos a los que quieren postular, mientras el cliente publica las necesidades que tiene y paga una cuota por el servicio», resume su CEO, Cecilia Retegui.

La compa√Ī√≠a ech√≥ a andar con el apoyo de la aceleradora Nxtp Labs y el programa WeXchange, orientado a emprendedoras STEM. Tras cerrar varias rondas de financiaci√≥n, conecta a m√°s de 13.000 trabajadores dom√©sticos en Argentina, Chile, Colombia y M√©xico. Adem√°s, gracias a una alianza con BBVA M√©xico basada en ‘open banking’, Zolvers permite que los profesionales accedan a servicios bancarios: pueden crear una cuenta y automatizar sus cobros.

El desaf√≠o de la bancarizaci√≥n y la depreciaci√≥n del peso argentino han auspiciado adem√°s el uso de criptomonedas y el emprendimiento en ese √°mbito: 25 de las 268 ‘startups fintech’ argentinas est√°n dedicadas a ‘blockchain’ y criptoactivos seg√ļn la C√°mara Argentina de Fintech, que constata un crecimiento de los proyectos financieros emergentes.

"Nuestro mercado es tan peque√Īo que los emprendedores tienen que pensar en global desde el inicio"

Otro sector con potencial es el ‘agrotech’, una de las tendencias tecnol√≥gicas de 2022 seg√ļn BBVA Open Innovation. La importancia de la producci√≥n agr√≠cola de Argentina hace que la transformaci√≥n digital sea una oportunidad y ya hay m√°s de 40 ‘startups’ dedicadas a ella.

Salir y expandirse para triunfar

El sector ‘biotech’, la log√≠stica y el comercio electr√≥nico tambi√©n est√°n en crecimiento. Una compa√Ī√≠a referente de este √ļltimo es Aper, que desarrolla soluciones financieras y realiz√≥ un exitoso piloto con BBVA Open Innovation en Argentina. «Nuestro proceso de expansi√≥n se aceler√≥ con la pandemia: antes √©ramos 40 y ahora somos 200», indica Santiago Cabanes, su Chief Marketing and Commercial Officer. «Llevar a cabo esa expansi√≥n en remoto fue un gran desaf√≠o».

Aper opera ya en varios pa√≠ses de Latinoam√©rica y cuenta con talento de diferentes nacionalidades trabajando virtualmente, una situaci√≥n que los ha llevado a trasladar la sede de Buenos Aires a Miami. «Estamos adentr√°ndonos en Norteam√©rica y crecer desde EE.UU. nos da otras conexiones para hablar con ‘partners’ tecnol√≥gicos. Tambi√©n estamos expandi√©ndonos en Europa y parte del equipo directivo se ha trasladado a Espa√Īa», detalla Cabanes. Su caso no es el √ļnico: el unicornio porte√Īo Mural, una plataforma de pizarras digitales, tiene su sede ahora en San Francisco. «Nuestro mercado es tan peque√Īo que los emprendedores tienen que pensar en global desde el inicio», se√Īala Julia Bearzi de Endeavor Argentina.

 

emprendedores Buenos Aires

Para hacer m√°s robusto el ecosistema de ‘startups’ de Buenos Aires, StartupBlink y los expertos consultados consideran que ser√≠an necesarias medidas espec√≠ficas para evitar fugas de talento y empresas, adem√°s de un refuerzo del apoyo p√ļblico, la reducci√≥n de la burocracia y una mejora general de la situaci√≥n econ√≥mica, entre otras. Por todo ello, Bearzi concluye: «El emprendedor argentino es como el protagonista de una pel√≠cula de acci√≥n: todo es riesgo, pero tiene tanta pasi√≥n que sale adelante». Aunque el mundo no cambie en algunos aspectos, los porte√Īos con esp√≠ritu innovador toman las riendas para moldear su propio futuro y el de su pa√≠s.

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