Zaragoza, la ‚Äėsmart city‚Äô de interior que da alas a las ‚Äėstartups‚Äô

Su posici√≥n estrat√©gica entre las grandes ciudades espa√Īolas, su importancia log√≠stica y el aterrizaje de gigantes como Amazon son algunos ingredientes que impulsan la innovaci√≥n en Zaragoza. La urbe aragonesa aspira a mejorar la vida de los ciudadanos gracias a la tecnolog√≠a y sus emprendedores han creado ‚Äėstartups‚Äô con √©xito internacional.

Recorrer virtualmente la Plaza del Pilar para participar en la ofrenda floral, asistir a los actos culturales en remoto y buscar cestas en 3D con¬†adoquines, los caramelos t√≠picos, para conseguir¬†NFT¬†(‚Äėtokens‚Äô no fungibles, objetos virtuales asociados a un certificado de autenticidad gracias a ‚Äėblockchain‚Äô) de personajes emblem√°ticos de la regi√≥n. Con esa mezcla de tradici√≥n y tecnolog√≠a puntera ha celebrado el Ayuntamiento de Zaragoza las recientes Fiestas del Pilar, las m√°s destacadas de la ciudad espa√Īola.

La iniciativa ha sido un √©xito: la¬†web¬†ha recibido m√°s de 100.000 visitas y 21.000 ofrendas digitales. ‚ÄúHemos conseguido promocionar nuestra cultura y posicionar Zaragoza como un lugar innovador‚ÄĚ, asegura¬†Pedro Lozano, cofundador de¬†Imascono, el estudio de tecnolog√≠as creativas local que ha realizado este proyecto por segundo a√Īo consecutivo.

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Ba√Īada por el r√≠o Ebro, que recorre el noreste de la Pen√≠nsula Ib√©rica,¬†Zaragoza¬†alberga 680.000 habitantes. La cifra la convierte en la quinta urbe m√°s poblada del pa√≠s y la que acoge a m√°s del 50% de la poblaci√≥n de Arag√≥n, la comunidad aut√≥noma de la que es capital. Tambi√©n es su n√ļcleo econ√≥mico: Arag√≥n¬†aport√≥¬†un 3,1% al PIB nacional en 2019, un 2,3% en el caso de la provincia de Zaragoza. El peso del sector log√≠stico dada su ubicaci√≥n entre las grandes ciudades ‚ÄĒ su aeropuerto es el¬†segundo de Espa√Īa¬†por volumen de mercanc√≠as y su plataforma¬†Plaza¬†es la mayor terminal de carga de bienes del sur de Europa ‚ÄĒ tambi√©n explica la importancia de la urbe.

Arag√≥n se posiciona como un referente en Europa en el √°rea digital; el ecosistema est√° ‚Äėin crescendo'

‚ÄúZaragoza es un nudo log√≠stico desde la √©poca romana y cada vez hay m√°s grandes empresas que se fijan en nuestra comunidad por su ubicaci√≥n. En un mundo hiperconectado, esto es una ventaja competitiva‚ÄĚ, afirma Celia Garc√≠a, directora del¬†Centro de Empresas e Innovaci√≥n de Arag√≥n (CEEI Arag√≥n), dependiente del Gobierno auton√≥mico. Una de esas compa√Ī√≠as es Amazon, que acaba de instalar una¬†nueva estaci√≥n log√≠stica¬†y construye otras dos en la ciudad. Adem√°s, el gigante crear√° en Arag√≥n los tres primeros centros de datos de Amazon Web Services de Espa√Īa (uno en Huesca y dos en las inmediaciones de la capital).

‚ÄúArag√≥n se posiciona como un referente en Europa en el √°rea digital; el ecosistema est√° ‚Äėin crescendo’‚ÄĚ, indica Garc√≠a. Aunque su ‚Äėhub‚Äô de innovaci√≥n tenga por el momento menos relevancia que los grandes polos que le rodean (Pa√≠s Vasco,¬†Barcelona¬†y¬†Madrid), la capital del Ebro trabaja para dibujar su futuro con tecnolog√≠a.

Una red de apoyo autonómico que estimula la inversión

Para contribuir al crecimiento del ecosistema, el CEEI Arag√≥n ofrece viveros de empresas en Zaragoza, Huesca y Teruel que incluyen ‚Äėcoworkings‚Äô, oficinas t√©cnicas y naves industriales, adem√°s de asesoramiento virtual para acompa√Īar a las ‚Äėstartups‚Äô de todo el territorio, m√°s all√° de las tres ciudades aragonesas. Comunicaci√≥n, marketing, internacionalizaci√≥n o encaje del modelo de negocio son algunos de los √°mbitos donde prestan apoyo a los emprendedores en las diferentes fases de la ‚Äėstartup‚Äô. Una ayuda integral con la que el centro ha logrado una tasa de supervivencia del 78% de los proyectos en sus diez primeros a√Īos y que actualmente presta a 62 empresas.

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La¬†Sociedad para el Desarrollo Industrial de Arag√≥n, un instrumento de inversi√≥n, o el reciente¬†Arag√≥n Digital Innovation Hub, un centro especializado en digitalizaci√≥n de la industria, son otras iniciativas auton√≥micas para apoyar la innovaci√≥n. El Gobierno regional incluso ha creado empresas p√ļblicas innovadoras, como la zaragozana¬†Asitel, una agencia de interpretaci√≥n telef√≥nica y de traducci√≥n de textos nacida en 1994. ‚ÄúSe identific√≥ la necesidad de las pymes aragonesas de salir al extranjero y una carencia eran los idiomas: no ten√≠an ni conocimiento ni personal que les pudiera ayudar en la log√≠stica‚ÄĚ, explica Mar√≠a √Āngeles Zuera, coordinadora de int√©rpretes y traductores en Asitel.

Su equipo, formado por int√©rpretes profesionales y con amplia experiencia, presta sus servicios de ‚Äútraducci√≥n y mediaci√≥n cultural para que los negocios lleguen a buen puerto‚ÄĚ, en palabras de Zuera, a 150 clientes habituales de Espa√Īa y otros pa√≠ses en 35 idiomas. Asitel tambi√©n ha realizado un¬†Fast Track, el programa de¬†BBVA Open Innovation¬†para colaborar con las ‚Äėstartups‚Äô,¬† y va a ejecutar un piloto destinado a que las pymes accedan a su servicio de traducciones a trav√©s de la web del banco.

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Una ciudad inteligente en ciernes

A los actores de apoyo regionales se suman las iniciativas locales para impulsar la innovaci√≥n, como¬†Zaragoza Activa, un servicio que incluye vivero, asesor√≠a o la incubadora Semillero de ideas. All√≠ fue donde Imascono, art√≠fice de la ofrenda de flores digital de las Fiestas del Pilar, ech√≥ a andar. Fundada hace una d√©cada, esta ‚Äėstartup‚Äô desarrolla proyectos de realidad aumentada y virtual ‚ÄĒcrea espacios virtuales o¬†metaversos, el t√©rmino popularizado por Facebook‚ÄĒ, para clientes de la talla de Disney, Telef√≥nica o Marvel. ‚ÄúBuscamos llevar la ciencia ficci√≥n a las empresas. Nos une el ADN friki y el componente creativo para estar a la √ļltima‚ÄĚ, detalla su cofundador, Pedro Lozano. Su paso por la incubadora les permiti√≥ ‚Äúcontactar de forma r√°pida con profesionales con experiencia y que aporten valor‚ÄĚ para lograrlo.

Somos una ciudad de pruebas para las empresas y estamos muy avanzados en ‚Äėsmart cities'

Destacan tambi√©n la incubadora¬†CIEM Zaragoza¬†y la aceleradora¬†La Terminal, que impulsan principalmente proyectos relacionados con las ciudades inteligentes. ‚ÄúHist√≥ricamente somos una ciudad de pruebas para las empresas y estamos muy avanzados en ‚Äėsmart cities‚Äô; queremos mejorar la vida de nuestros ciudadanos a trav√©s de la tecnolog√≠a‚ÄĚ, defiende¬†Carmen Herrarte, consejera de Econom√≠a, Innovaci√≥n y Empleo de Zaragoza. Muestra de ello es la reciente apertura de un¬†espacio urbano para pruebas de veh√≠culos no tripulados, donde se han realizado¬†ensayos con drones de reparto.

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El Ayuntamiento tambi√©n apuesta por digitalizar el comercio local: ha lanzado¬†Volveremos, una ‚Äėapp‚Äô que bonifica a los usuarios por las compras realizadas en los m√°s de 2.000 establecimientos adheridos a la campa√Īa, trabaja en la sensorizaci√≥n de¬†12¬†galer√≠as comerciales¬†para mejorar la experiencia del cliente con datos y planea lanzar retos al ecosistema de innovaci√≥n para potenciar cada una de ellas.

‚ÄėStartups‚Äô con trayectoria en un ‚Äėhub‚Äô creciente

La consejera de Econom√≠a de Zaragoza considera que las ‚Äėstartups‚Äô zaragozanas destacan en ideaci√≥n, pero falta que crezcan y se conviertan en¬†‚Äėscaleups‚Äô¬†sin abandonar el territorio. Pese a ello, Herrarte defiende que la digitalizaci√≥n acelerada por la pandemia ayuda a esa retenci√≥n: ‚ÄúMuchos profesionales pueden tener la sede social aqu√≠ y moverse menos de lo que hab√≠an previsto, con unos costes m√°s bajos, una¬†mano de obra m√°s barata¬†y una calidad de vida m√°s alta‚ÄĚ.

En la urbe ya hay ‚Äėstartups‚Äô con recorrido que han logrado crecer. Entre ellas, algunas nacidas en CEEI Arag√≥n, como¬†Libelium, una ‚Äėspin-off‚Äô de la Universidad de Zaragoza especializada en internet de las cosas, con clientes en m√°s de 120 pa√≠ses y que monitoriza¬†espacios p√ļblicos¬†zaragozanos;¬†Certest Biotec, biotecnol√≥gica que desarrolla productos de diagn√≥stico ‚Äėin vitro‚Äô y ha¬†disparado su producci√≥n¬†por la fabricaci√≥n de test PCR para detectar COVID-19; o¬†Bitbrain, otro proyecto nacido en la universidad que combina neurociencia, inteligencia artificial y ‚Äėhardware‚Äô con aplicaciones en marketing y otras √°reas.

Si organizas el negocio desde aquí, no vas a tener problemas en competir al mismo nivel

Tambi√©n hay iniciativas relevantes en el √°mbito ‚Äėfintech‚Äô e ‚Äėinsurtech‚Äô, como¬†Pensumo. La visi√≥n de esta ‚Äėstartup‚Äô parte de una aparente contradicci√≥n: ahorrar gastando. Su ‚Äėapp‚Äô permite generar peque√Īas aportaciones a un plan de ahorro de la aseguradora Allianz gracias a las compras en determinados establecimientos. ‚ÄúEl pr√≥ximo paso es desarrollar una¬†API¬†[conjunto de funciones que permiten la comunicaci√≥n entre dos sistemas]¬† y conectar con cualquier otra entidad financiera que quiera hacer llegar la pensi√≥n por consumo a sus usuarios‚ÄĚ, explica el director de Pensumo,¬†Jos√© Luis Or√≥s. Su iniciativa, que ha recibido¬†apoyo de la Uni√≥n Europea, ha accedido a la primera convocatoria del¬†‚Äėsandbox‚Äė regulatorio espa√Īol, un espacio controlado de pruebas para desplegar proyectos innovadores en servicios financieros.

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Adem√°s de comprometerse con la¬†sostenibilidad social, la compa√Ī√≠a apuesta por la medioambiental: su ‚Äėapp‚Äô Recicla premia a los usuarios que separan sus residuos de forma continuada. M√°s de 15.000 usuarios utilizan ya sus dos plataformas y su objetivo es extender su¬†sistema de pensi√≥n por consumo¬†a pa√≠ses de Am√©rica Latina. ‚ÄúEstoy orgulloso de emprender en Zaragoza, es una ciudad ideal para vivir. Si organizas el negocio desde aqu√≠, no vas a tener problemas en competir al mismo nivel‚ÄĚ, razona Or√≥s.

Superación para seguir sorprendiendo

M√°s all√° de estimular la creaci√≥n de ‚Äėscaleups‚Äô, el ecosistema de Zaragoza tiene otros desaf√≠os pendientes; entre ellos, coordinar la red de apoyo. ‚ÄúEl reto es ser capaces de organizarnos para ser m√°s eficientes dentro del ecosistema‚ÄĚ, reconoce la directora de CEEI Arag√≥n. Por su parte, el director de Pensumo pone el foco en la necesidad de estimular la inversi√≥n. ‚ÄúLa comunidad es desigual: hay demasiados facilitadores, no demasiados emprendedores y escas√≠simos inversores‚ÄĚ, afirma. El cofundador de Imascono, Pedro Lozano, coincide: sin la financiaci√≥n de dos inversores locales, la compa√Ī√≠a no hubiera despegado. ‚ÄúHay que apostar m√°s por ideas locas para desarrollar nuestro ecosistema‚ÄĚ, a√Īade.

Con sus ideas y pasión, estimulados por los actores de apoyo y sacando partido a las ventajas de su ciudad, los emprendedores de Zaragoza hacen realidad, poco a poco, proyectos disruptivos que parecen ciencia ficción, como el de las Fiestas del Pilar.

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