‘Startups foodtech’ que traen los alimentos del futuro del laboratorio al plato

La innovaci贸n ‘foodtech’, una de las tendencias tecnol贸gicas que marcar谩n el 2023, puede cambiar para siempre nuestra forma de producir alimentos al tiempo que combate problemas tan acuciantes como el cambio clim谩tico. Tecnolog铆as como el cultivo celular, la fermentaci贸n de precisi贸n o la bioimpresi贸n prometen una nueva era de ingredientes que pasar谩n a formar parte de nuestra gastronom铆a.

A comienzos de a帽o, BBVA Spark se帽al贸 el emprendimiento ‘foodtech’ (tecnolog铆a aplicada a la alimentaci贸n) como una de las tendencias sectoriales que marcar谩n el 2023. Y no fue la 煤nica: otras publicaciones de prestigio como ‘Forbes‘ identificaron el potencial de este 谩mbito de la innovaci贸n para superar obst谩culos en la ruta hacia la Agenda 2030 tan importantes como la escasez de alimentos o la deforestaci贸n.

Con previsiones como que 2.000 millones de personas podr铆an pasar hambre para el a帽o 2050 o cifras que apuntan a que casi el 90% de la deforestaci贸n mundial se debe a la agricultura y la ganader铆a, cambiar nuestro modelo de producci贸n de alimentos se convierte en una necesidad. La innovaci贸n, uno de los principales motores del desarrollo sostenible, est谩 dando un paso adelante de la mano del emprendimiento para liderar el cambio.

Entre las m煤ltiples tecnolog铆as punteras aplicadas al sector agroalimentario, hay un campo en especial que destaca sobre el resto: la producci贸n de alimentos alternativos. Desde opciones ‘plant-based’ (basadas en plantas) hasta carne sint茅tica, pasando por fuentes de prote铆na subutilizadas como los insectos, cada vez m谩s ‘startups’ proponen soluciones para llevarnos la innovaci贸n directamente a la boca.

Tecnolog铆a foodtech de producci贸n de alimentos

«El ‘foodtech’ es un 谩mbito muy amplio, pero al final todos perseguimos hacer mejores alimentos. Que sean m谩s asequibles o m谩s sostenibles, que duren m谩s, nutricionalmente mejor compensados o que ayuden con las problem谩ticas de salud de los usuarios», destaca Santiago Aliaga, CEO de Zyrcular Foods.

"Todos perseguimos hacer mejores alimentos, m谩s asequibles o m谩s sostenibles"

Las innovaciones que dan sabor a un sector en alza

El mercado ‘foodtech’ global podr铆a alcanzar un valor de 342.520 millones de d贸lares para 2027. En Espa帽a, la inversi贸n en el sector lleg贸 a los 268 millones en 2022. La buena disposici贸n de unos consumidores cada vez m谩s abiertos a probar productos alimentarios innovadores si tienen un impacto positivo en el medio ambiente y el bienestar animal supone una oportunidad de negocio para un gran n煤mero de ‘startups’ y soluciones disruptivas.

El sector abarca m煤ltiples casos de uso, con nuevos modelos de consumo y distribuci贸n basados en la tecnolog铆a m贸vil y cadenas de suministro m谩s eficientes impulsadas por la rob贸tica y la inteligencia artificial (IA). Pero son las soluciones enfocadas a mejorar la producci贸n de alimentos las que encierran el potencial m谩s revolucionario.

La tecnolog铆a de cultivo de c茅lulas, por ejemplo, posibilitar铆a la producci贸n en laboratorio de carne real a partir de c茅lulas animales. Aunque por el momento su comercializaci贸n solo es legal en Singapur, a finales de 2022 la FDA (Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos) de Estados Unidos complet贸 la primera consulta previa al mercado de una soluci贸n de carne para el consumo humano producida mediante esta tecnolog铆a. La previsi贸n de ingresos para este mercado es de 60.270 millones de d贸lares para el 2030.

Otra innovaci贸n en el 谩mbito de la biotecnolog铆a que est谩 transformando radicalmente nuestra forma de obtener alimentos es la fermentaci贸n de precisi贸n, que permite producir mediante microorganismos (levaduras, hongos, microalgas o bacterias), por lo general modificados gen茅ticamente, prote铆nas similares a las procedentes de la carne, el pescado, el marisco, los l谩cteos, el huevo… Un sector que podr铆a alcanzar un valor de 37.350 millones de d贸lares en 2030.

Tecnolog铆a foodtech para la producci贸n de alimentos/Foodtech innovation for alternative protein production

Las nuevas tecnolog铆as, el ingrediente secreto de estas ‘startups’

Aproximadamente el 34% de las ‘startups foodtech’ espa帽olas se dedican a la producci贸n y transformaci贸n de alimentos, la categor铆a que m谩s empresas agrupa. Entre ellos, podemos destacar el primer proyecto espa帽ol de carne cultivada, Biotech Foods; o soluciones de base vegetal que se han hecho un hueco importante en el mercado, como la de Heura Foods. «Los an谩logos ‘plant-based’ de la carne tienen a煤n mucho campo de mejora, por eso utilizamos la innovaci贸n como motor de crecimiento», explica Pep Sala, Iberia Country Manager en Heura Foods. «Al apoyarnos en la ciencia y la tecnolog铆a, estamos encontrando nuevas formas de desbloquear las barreras de los consumidores, hacer crecer la categor铆a y redefinir el sistema alimentario».

La empresa, que cerr贸 en 2022 una ronda de 20 millones de euros y aument贸 su facturaci贸n un 80% ese mismo a帽o, ha lanzado recientemente Good Rebel Tech, «una plataforma que producir谩 alimentos densos en macro y micronutrientes de una manera sostenible». destaca Sala. «Nuestra misi贸n es acelerar el cambio hacia un mundo en el que nuestros h谩bitos alimentarios diarios tengan un impacto positivo en los seres humanos, el planeta y los animales».

Otras ‘startups’ ofrecen prote铆nas alternativas a base de hongos, la apuesta de Innomy Labs, o incluso de insectos, campo que estudian empresas como Entomo Agroindustrial o Insekt Label Biotech. Por su parte, Zyrcular Foods combina la producci贸n, comercializaci贸n y distribuci贸n de prote铆nas alternativas. La ‘startup’ catalana, que firm贸 un acuerdo de financiaci贸n sostenible junto a BBVA, trabaja actualmente con prote铆nas vegetales y micoprote铆nas (derivadas de hongos) y apoya la investigaci贸n de tecnolog铆as prometedoras como la fermentaci贸n o el cultivo celular.

Tecnolog铆a foodtech de producci贸n de alimentos alternativos/Foodtech innovation for alternative protein production

En el 谩mbito de la fermentaci贸n de biomasa se enmarca la propuesta de MOA Foodtech, ‘startup’ basada en Navarra, ganadora del FoodTech Startup Forum 2022. La empresa aprovecha subproductos de la industria alimentaria para crear nuevos alimentos a trav茅s de un proceso de fermentaci贸n mediante microorganismos que transforman los residuos en ingredientes proteicos de alto valor nutricional.

«La cadena agroalimentaria actual no es sostenible: el 30% de los gases de efecto invernadero proceden de la industria agroalimentaria y el 70% de esa huella de carbono se debe a la producci贸n de ingredientes. Por eso quisimos buscar ingredientes 100% sostenibles con los que proveer a las industrias», explica Susana S谩nchez, cofundadora de MOA Foodtech. Su reto actual es alcanzar una econom铆a de escala: «Al final, lo que queremos es conseguir ingredientes de bajo coste para que lleguen a cuantas m谩s personas mejor y poder causar as铆 un impacto mayor», apunta. «En nuestro sector, uno de los grandes cuellos de botella es la falta de instalaciones productivas con el tama帽o suficiente o un coste asequible para la industria agroalimentaria».

"Uno de los grandes cuellos de botella es la falta de instalaciones productivas lo suficientemente grandes y asequibles"

Por otro lado, la bioimpresi贸n (es decir, la impresi贸n de materiales biol贸gicos en 3D) es el sector por el que apuestan ‘startups’ como Cocuus. Esta empresa desarrolla soluciones industriales para la producci贸n de ‘mimetic food’, alimentos an谩logos de prote铆na vegetal o prote铆na animal de origen celular, mediante la rob贸tica y la impresi贸n l谩ser 2D/3D.

Su valor diferencial, explica Patxi Larumbe, director comercial de la compa帽铆a, es la capacidad de producci贸n a nivel industrial: «Cualquier tecnolog铆a que haga en diez minutos lo que la naturaleza hace en diez a帽os va a resolver un problema. Ah铆 est谩 el potencial para ayudar a las crisis alimentarias o promover la sostenibilidad», recalca. «Soluciones como las de Cocuus pueden complementar o potenciar el sector alimentario; queremos hacer lo que los ganaderos no pueden hacer».

"Una tecnolog铆a que haga en diez minutos lo que la naturaleza hace en diez a帽os va a resolver un problema"

Del laboratorio al plato: un camino a煤n por recorrer

Tras unos a帽os de bonanza, la industria de la prote铆na alternativa ha empezado el 2023 con un reajuste significativo de su valor. «El sector estaba probablemente un poco inflacionado en cuanto a las expectativas», subraya Santiago Aliaga, de Zyrcular Foods. «Las valoraciones de muchas compa帽铆as han sufrido una bajada porque se ha producido una correcci贸n, y aunque todav铆a hay vigor inversor es m谩s selectivo y maximiza la premisa de invertir en soluciones que sean aplicables a diferentes compa帽铆as, y no solo una marca».

Tecnolog铆a foodtech de producci贸n de alimentos alternativos/Foodtech innovation for alternative protein production

En Espa帽a, uno de los retos para el crecimiento del emprendimiento ‘foodtech’ es la poca madurez del sector, opina Patxi Larumbe, de Cocuus. «Hay buenas ideas, pero hay pocos buenos empresarios. Para sacar adelante una compa帽铆a no solamente tienes que saber c贸mo hacer un proceso enzim谩tico de fermentaci贸n, sino c贸mo relacionarte con los bancos, con los inversores, tener nociones de ‘marketing’鈥» explica, y resume: «Ingenio hay mucho; experiencia, poca».

La regulaci贸n tambi茅n puede jugar un papel importante a la hora de impulsar el sector, se帽ala Susana S谩nchez, de MOA Foodtech. «La producci贸n de alimentos requiere controles exhaustivos, pero es cierto que la regulaci贸n, sobre todo la europea, siempre va un poco por detr谩s de las innovaciones que ofrecen tanto ‘startups’ como centros de investigaci贸n», reflexiona.

Por su parte, Santiago Aliaga apunta a una iniciativa que podr铆a dar un empuj贸n definitivo al sector: la creaci贸n de un ‘sandbox foodtech’, al estilo del que ya existe en el 谩mbito ‘fintech’. «Tener un espacio controlado donde pueda concurrir toda la industria alimentaria para llevar a cabo pruebas industriales o semi industriales mitigar铆a los riesgos econ贸micos de arranque en el sector», razona.

Pero una de las 煤ltimas fronteras del ‘foodtech’ puede ser la mentalidad y los h谩bitos de compra del usuario final. «La educaci贸n juega un papel protagonista. Es necesario que el comprador comprenda el papel que desempe帽an los alimentos no s贸lo en su salud, sino en la del planeta», afirma Pep Sala, de Heura Foods. «Tenemos que hacer un esfuerzo de comunicaci贸n y divulgaci贸n, porque al consumidor le falta informaci贸n para tomar una decisi贸n», coincide Susana S谩nchez. De la tierra a la mesa pasando por la innovaci贸n, nuestra forma de producir y entender los alimentos est谩 a punto de cambiar para siempre.

Filtrar por ciudad
Filtrar por tipo de evento
0
Este sitio web est谩 registrado en wpml.org como sitio de desarrollo.