Tras los pasos del unicornio en BBVA Open Talks: las experiencias de emprendedores de éxito en el camino al crecimiento

La compa√Ī√≠a espa√Īola Cabify, la colombiana Tuhabi y la mexicana Clara han compartido su viaje emprendedor hasta alcanzar el estatus de unicornios en el ¬†BBVA Open Talks celebrado hace unos d√≠as. Tener un prop√≥sito claro, una cultura empresarial consolidada y una actitud determinada hacia la rentabilidad han sido algunas de sus claves para el √©xito.

Un unicornio es mucho m√°s que una criatura mitol√≥gica. En 2013, Aileen Lee, inversora de capital riesgo y l√≠der de Cowboy Ventures, aplic√≥ por primera vez este t√©rmino a las empresas emergentes que, tras haber cerrado una ronda de financiaci√≥n avanzada, alcanzan una valoraci√≥n de 1.000 millones de d√≥lares (MUSD). Con el concepto, hac√≠a referencia, precisamente, a la escasez de empresas con este perfil. Pero, tras unos a√Īos de bonanza de ‚Äėventure capital‚Äô, esta clase de ‚Äėstartups‚Äô han llegado a contarse por cientos.

De acuerdo con CBInsights, en marzo de 2024 se contabilizaron más de 1.200 unicornios a nivel mundial, con un total de 51 países y regiones representados en el club. Estados Unidos es el líder indiscutible (54,1%), seguido de China (14%), India (5,8%), Reino Unido (4,1%) y Alemania (2,5%).

En el √ļltimo Open Talks de BBVA Spark, se exploraron las experiencias, desaf√≠os y claves para el √©xito de tres unicornios. El evento estuvo moderado por Ver√≥nica Ruiz, Head de BBVA Spark Espa√Īa y cont√≥ con la participaci√≥n de Juan de Antonio, fundador y CEO de la compa√Ī√≠a espa√Īola de ‘tech-mobility’ Cabify; Sebasti√°n Noguera, cofundador y CEO de la ‘proptech’ Tuhabi, y Leonardo Ramos, country manager en M√©xico y Colombia de la ‘fintech’ mexicana Clara.

BBVA Open Talks: De startup a unicornio Spark

La importancia de tener un propósito claro

El √©xito de un negocio no se limita √ļnicamente a la rentabilidad financiera. Detr√°s de cada empresa pr√≥spera, hay un prop√≥sito genuino y un problema real que se busca resolver. Al abordar una necesidad o un desaf√≠o tangible en el mercado, las empresas deben ofrecer valor a sus clientes y diferenciarse de la competencia. «Todos identificabais claramente que gran parte de vuestra hoja de ruta se basaba en comprender que la soluci√≥n surge de un problema real, y este concepto es fundamental», coment√≥ Ver√≥nica Ruiz, de BBVA Spark, a los participantes en el encuentro.

Juan de Antonio, fundador y CEO de Cabify, coincidi√≥ con la visi√≥n de que tener un prop√≥sito claro es clave. En un primer momento, su objetivo era «mejorar la calidad de vida en las ciudades» con una empresa dedicada a los veh√≠culos el√©ctricos: «Observ√© que los veh√≠culos se utilizaban muy poco tiempo y surgi√≥ la idea de explorar alternativas que permitieran compartir estos recursos de manera eficiente. As√≠, desde el prop√≥sito de crear un cambio significativo en nuestra forma de movilizarnos, vi la oportunidad de pivotar hacia un modelo de negocio centrado en compartir veh√≠culos». Fundada en 2011, Cabify entr√≥ en el club de los unicornios en 2018. Ahora, opera en siete pa√≠ses, cuenta con m√°s de 50 millones de usuarios y con m√°s de un mill√≥n y medio de socios conductores y taxistas.

Sebasti√°n Noguera tambi√©n persegu√≠a un prop√≥sito claro al fundar Tuhabi, una plataforma digital que facilita el proceso de compra y venta de viviendas que naci√≥ en Colombia y se expandi√≥ en M√©xico. Es un unicornio desde 2022. «Me enfrent√© a un reto sorprendente: el proceso de hipoteca llevaba entre cuatro y seis meses por falta de infraestructura‚ÄĚ, explic√≥ el cofundador de Tuhabi. «La realidad es que, aunque el producto comenz√≥ muy mal, ten√≠a una demanda muy grande porque resolv√≠amos un problema real a los colombianos».

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Los momentos de desafío que llevan al éxito

La traves√≠a hacia el estatus de unicornio en el mundo empresarial est√° marcada por los obst√°culos. Leonardo Ramos ha expuesto durante el evento algunos de los obst√°culos a los que se enfrent√≥ Clara, una plataforma financiera digital que ofrece soluciones¬† a las empresas nacida en M√©xico en el comienzo de la pandemia. «Este acontecimiento marc√≥ un punto crucial en nuestro camino hacia el √©xito. Enfrentamos diversos desaf√≠os, especialmente al ser una ‘fintech‘, donde la preparaci√≥n es fundamental dada la naturaleza financiera y legal del negocio‚ÄĚ, detall√≥ Ramos.

En los meses posteriores a la pandemia, en Clara tuvieron que adoptar un nuevo enfoque para continuar su camino de crecimiento. «El cambio econ√≥mico y ajustes en las estrategias de inversi√≥n nos llevaron a replantear nuestra estrategia de crecimiento, priorizando la rentabilidad. Este cambio implic√≥ una transformaci√≥n en nuestra mentalidad para centrarnos en el retorno de la inversi√≥n en cada decisi√≥n». Con esa mentalidad, Clara logr√≥ salir adelante y ahora m√°s de 10.000 grandes empresas utilizan sus servicios. «Afortunadamente, nos adaptamos y ahora valoramos la rentabilidad y un crecimiento sostenible en Clara», a√Īadi√≥ Ramos.

‚ÄúEsa muestra de solidaridad fortaleci√≥ nuestra cultura empresarial y demostr√≥ que est√°bamos todos juntos en este sue√Īo‚ÄĚ

Adaptarse a un entorno de cambios tambi√©n ha sido fundamental en el caso de Tuhabi. «Tres meses despu√©s de empezar a crecer, nos enfrentamos a una dif√≠cil decisi√≥n: recortar costos dr√°sticamente o perder a nuestros empleados», ha explicado Noguera. «Para nuestra sorpresa, el 100% del equipo acept√≥ reducir sus salarios para mantener sus empleos. Esta muestra de solidaridad fortaleci√≥ nuestra cultura empresarial y demostr√≥ que est√°bamos todos juntos en este sue√Īo».

Navegando la rentabilidad: claves para un crecimiento sostenible

La rentabilidad es un factor cr√≠tico en el camino de cualquier empresa hacia el √©xito sostenible, ya que no solo impulsa el crecimiento financiero, sino que tambi√©n asegura la viabilidad a largo plazo. «Pero un negocio se convierte en negocio cuando genera ingresos. Hasta entonces, es un proyecto que suele depender de fuentes externas de financiaci√≥n», apunt√≥ Juan de Antonio.

El fundador de Cabify detall√≥ c√≥mo se ha producido el crecimiento de su negocio. «Hemos escalado la empresa, alcanzado distintos niveles de facturaci√≥n y validado la rentabilidad en cada etapa. Hemos bailado con la rentabilidad, super√°ndola y buscando nuevamente el crecimiento. Este enfoque por fases nos ha permitido demostrar que podemos lograr la rentabilidad en distintos niveles de la empresa, como respaldaba nuestra hoja de c√°lculo inicial».

‚ÄúEl t√©rmino unicornio es m√°s una etiqueta externa que una medida real de nuestro progreso‚ÄĚ

Sebasti√°n Noguera aport√≥ una opini√≥n adicional: para √©l lo m√°s importante si se pretende crecer un negocio sostenible o rentable es «no enga√Īarse a uno mismo». «Muchos emprendedores pueden verse tentados a creer en narrativas ilusorias, pero es esencial entender el valor real de cada transacci√≥n y tener claridad sobre los ‘economics’ unitarios», clarific√≥.

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Unicornios: ¬Ņsolo una valoraci√≥n de mercado?

La b√ļsqueda para convertirse en un unicornio se percibe como un hito fundamental, un s√≠mbolo de √©xito y logro empresarial. Sin embargo, para los tres emprendedores que participaron en el BBVA Open Talks, es m√°s una etiqueta que una medida real de √©xito.

«Alcanzar el estatus de unicornio es una validaci√≥n del mercado», opin√≥ Leonardo Ramos de Clara, que se ha convertido en el unicornio m√°s joven y r√°pido en la historia de Latina Am√©rica. «Lo vemos como un reconocimiento positivo, aunque tambi√©n entendemos que puede servir como una referencia para otros emprendedores«.

«El t√©rmino unicornio es m√°s una etiqueta externa que una medida real de nuestro progreso. Nos enfocamos en resolver los desaf√≠os que nos propusimos abordar y en proporcionar valor genuino a nuestros clientes. Apreciamos las valoraciones externas, ya que nos ayudan a obtener financiamiento, pero nuestro verdadero √©xito ser√° alcanzar nuestras metas y cumplir con nuestra visi√≥n«, explic√≥ por su parte Sebasti√°n Noguera, de Tuhabi.

Juan de Antonio tambi√©n da poca importancia al estatus unicornio. «Es un sello que te ponen, pero que no necesariamente tiene contenido». Para todos estos emprendedores, es fundamental desechar los mitos y romanticismos del emprendimiento. «En realidad, emprender es un dolor constante para los pocos que nos gusta el dolor», sentenci√≥ el fundador de Cabify. La experiencia de estos tres responsables de unicornios exitosos demuestra que han sabido convertir ese dolor o ese prop√≥sito en negocios exitosos. Sus traves√≠as pueden servir como inspiraci√≥n a muchos otros emprendedores.

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